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Etiopia: autorità arrestano 11 dipendenti di 4 organi di informazione indipendenti

Le autorità etiopi dovrebbero rilasciare immediatamente tutti i giornalisti e gli operatori dei media recentemente arrestati e garantire che le autorità cessino di molestare i membri della stampa, ha affermato martedì il Comitato per la protezione dei giornalisti (CPJ)

Le autorità hanno arrestato almeno 11 giornalisti e operatori dei media dal 19 maggio nello stato di Amhara e nella capitale Addis Abeba nell’ambito di un più ampio giro di vite che il governo statale chiama “operazione delle forze dell’ordine” che ha portato all’arresto di oltre 4.500 persone per presunte attività illegale.

Le autorità etiopi arrestano 11 dipendenti di 4 organi di informazione indipendenti
Le autorità etiopi arrestano 11 dipendenti di 4 organi di informazione indipendenti

Tra i detenuti figurano cinque giornalisti e operatori dei media del canale YouTube di proprietà privata Ashara Media , quattro giornalisti e operatori dei media del canale YouTube Nisir International Broadcasting Corporation , Meskerem Abera, il fondatore ed editore dell’emittente privata Ethio Nekat Media ; e Solomon Shumeye, fondatore e proprietario dell’emittente privata Gebeyanu Media .

“Con gli ultimi arresti di almeno 11 giornalisti e operatori dei media, è un passo avanti e tre indietro in Etiopia e dimostra, ancora una volta, che il governo non ha alcun riguardo per la libertà di stampa e il diritto dei cittadini all’informazione da una pluralità di fonti dei media indipendenti”, ha affermato Angela Quintal, coordinatrice del programma Africa del CPJ. “Le autorità dovrebbero rilasciarli immediatamente tutti senza accusa e garantire che i giornalisti etiopi possano riferire senza timore di detenzione arbitraria, repressione e censura”.

Intorno alle 17:30 del 19 maggio, la polizia di Amhara ha fatto irruzione nello studio di Ashara Media nella capitale dello stato di Amhara, Bahir Dar e ha arrestato cinque dipendenti, secondo le notizie , Elias Debasu , il direttore di Ashara Media, e Blen Techane, il moglie del giornalista Gashaye Negusse, che ha parlato al CPJ per telefono. Gli arrestati sono:

  • Gashaye Negusse, giornalista
  • Getenet Yalew, giornalista
  • Habtamu Melese, giornalista
  • Daniel Mesfin, operatore di ripresa e video editor
  • Kelemu Gelagay, operatore di ripresa e video editor

Durante il raid, la polizia non ha mostrato un mandato e ha confiscato attrezzature per ufficio, inclusi laptop e dischi rigidi esterni, ha detto Elias al CPJ. Blen, che ha potuto visitare brevemente i giornalisti detenuti, ha detto che sono stati trasferiti in una prigione nella piccola città settentrionale di Nefas Mewcha, a circa 185 chilometri (115 miglia) da Bahir Dar, la mattina del 20 maggio e ora sono detenuti senza accesso a familiari o avvocati.

Secondo la revisione del CPJ, Ashara Media ha recentemente coperto la repressione del governo su Fano, una milizia armata nello stato di Amhara, la detenzione di critici del governo e una manifestazione pubblica sui problemi abitativi.

Separatamente, intorno alle 17:30 del 19 maggio, la polizia di Amhara ha fatto irruzione nell’ufficio della Nisir International Broadcasting Corporation e ha arrestato tre dei suoi dipendenti e un altro dipendente il 20 maggio, secondo notizie , un comunicato stampa e una persona a conoscenza degli eventi che ha parlato con CPJ in condizione di anonimato, adducendo il timore di rappresaglie. Il CPJ non sta pubblicando i nomi dei quattro dipendenti poiché l’outlet teme che possa compromettere la sicurezza dei giornalisti e delle loro famiglie.

Durante il raid, la polizia ha sequestrato apparecchiature, come computer, schede di memoria e dischi rigidi esterni, e ha arrestato due dei dipendenti a Bahir Dar e gli altri due a Nefas Mewcha, secondo una persona a conoscenza degli eventi. La dichiarazione dell’outlet indica che i dipendenti erano editori, giornalisti e altro personale di supporto.

La revisione del CPJ del contenuto di Nisir mostra rapporti sulle azioni del governo sulla milizia di Fano, dichiarazioni alla stampa di un partito politico di opposizione e la recente revoca dell’accreditamento e dell’espulsione del corrispondente dall’Etiopia dell’Economist Tom Gardner .

Il 20 maggio, la polizia di Addis Abeba ha arrestato Solomon di Gebeyanu Media presso la Commissione di polizia di Addis Abeba, secondo notizie che citavano l’avvocato di Solomon e un membro della famiglia. Solomon è apparso in tribunale il 21 maggio con l’accusa di aver rilasciato dichiarazioni ai media che hanno incitato le persone alla violenza e creato discordia tra il governo federale e quello dello stato di Amhara, secondo il rapporto VOA.

La revisione del recente lavoro di Solomon da parte del CPJ indica che era critico nei confronti della politica fiscale del governo, dell’impatto della guerra nel nord dell’Etiopia e dell’approccio sempre più autoritario del governo etiope nei confronti dei dissidenti.

Il 21 maggio, gli agenti di sicurezza etiopi hanno arrestato Meskerem di Ethio Nekat Media all’aeroporto internazionale di Bole ad Addis Abeba mentre viaggiava da Bahir Dar, secondo le notizie , il suo avvocato Henok Aklilu e suo marito Fitsum Gebremichael, che ha parlato con il CPJ al telefono. Henok ha detto al CPJ che Meskerem è stata detenuta presso la Commissione di polizia di Addis Abeba e accusata di reati di incitamento alla violenza pubblica attraverso le sue apparizioni sui media, aggiungendo che è apparsa in tribunale il 23 e 24 maggio. La sua prossima apparizione è prevista per il 6 giugno.

La copertura di Ethio Nekat Media presenta notizie sullo stato di Amhara, un messaggio di Meskerem a un generale militare etiope che lo invita a schierarsi con la milizia di Fano e il popolo in quella che ha descritto come una “repressione incombente” e un segmento in cui Meskerem ha difeso la necessità della milizia fanese nello Stato.

In un comunicato stampa del 20 maggio , il Servizio di comunicazione del governo federale ha promesso di “continuare a prendere misure decisive contro coloro che sono coinvolti in attività illegali, che provocano intenzionalmente allarmi e disordini pubblici, nonché coloro che stanno lavorando per causare violenza e disturbo tra il pubblico sotto il travestimento del giornalismo e del lavoro mediatico”.

Il CPJ ha inviato un’e-mail al ministro della Giustizia Gedion Timothewos Hassebon, al portavoce della polizia federale Jeylan Abdi, alla Commissione di polizia di Addis Abeba, alla Commissione di polizia di Amhara, alle comunicazioni dello Stato di Amhara e alla Commissione carceraria nazionale regionale di Amhara, ma non ha ricevuto alcuna risposta.

Separatamente, Desu Dula e Bikila Amenu dell’Oromia News Network sono comparsi in tribunale il 24 maggio e il loro caso è stato aggiornato al 3 giugno, secondo un  notiziario . Il CPJ ha  documentato  la loro detenzione di mesi e ha chiesto il loro rilascio immediato.


FONTE: https://cpj.org/2022/05/ethiopian-authorities-arrest-11-employees-of-4-independent-media-outlets/

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