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Report USA: La Guerra e la Pulizia Etnica in Tigray

Un rapporto interno del governo degli Stati Uniti ha rilevato che le persone nel Tigray vengono cacciate dalle loro case in una guerra iniziata dall’Etiopia, un alleato americano, che pone il primo grande test in Africa per il presidente Biden.

NAIROBI, Kenya – Secondo un rapporto interno del governo degli Stati Uniti ottenuto dal New York Times, funzionari etiopi e combattenti delle milizie alleate stanno conducendo una sistematica campagna di pulizia etnica nel Tigray, la regione devastata dalla guerra nel nord dell’Etiopia.

Rifugiati etiopi fuggiti dalla regione del Tigray in un complesso delle Nazioni Unite in Sudan a dicembre.
Rifugiati etiopi fuggiti dalla regione del Tigray in un complesso delle Nazioni Unite in Sudan a dicembre.

Il rapporto, scritto all’inizio di questo mese, documenta in termini duri una terra di case saccheggiate e villaggi deserti in cui sono scomparse decine di migliaia di persone.

Combattenti e funzionari della vicina regione di Amhara in Etiopia, che sono entrati nel Tigray a sostegno del primo ministro Abiy Ahmed, stanno “deliberatamente ed efficacemente rendendo il Tigray occidentale etnicamente omogeneo attraverso l’uso organizzato della forza e dell’intimidazione”, afferma il rapporto.

“Interi villaggi sono stati gravemente danneggiati o completamente cancellati”, afferma il rapporto.

In un secondo rapporto, pubblicato venerdì, Amnesty International ha affermato che i soldati dell’Eritrea avevano sistematicamente ucciso centinaia di civili del Tigrino nell’antica città di Axum per un periodo di 10 giorni a novembre, sparando ad alcuni di loro per le strade.

Il peggioramento della situazione nel Tigray – dove Abiy, vincitore del Premio Nobel per la pace 2019, ha lanciato un’offensiva militare a sorpresa a novembre – si preannuncia come il primo grande test dell’amministrazione Biden in Africa. L’ex presidente Donald J. Trump ha prestato poca attenzione al continente e non l’ha mai visitato, ma il presidente Joseph R. Biden ha promesso un approccio più coinvolgente.

In una telefonata con il presidente del Kenya Uhuru Kenyatta giovedì, Biden ha sollevato la crisi del Tigray. I due leader hanno discusso “del deterioramento della crisi umanitaria e dei diritti umani nella regione del Tigray in Etiopia e della necessità di prevenire ulteriori perdite di vite umane e garantire l’accesso umanitario”, ha detto una dichiarazione della Casa Bianca .

Ma finora il signor Biden e altri funzionari americani sono stati riluttanti a criticare apertamente la condotta della guerra da parte del signor Abiy, mentre i leader europei e i funzionari delle Nazioni Unite, preoccupati per i rapporti di atrocità diffuse, sono stati sempre più espliciti.

Martedì un inviato dell’Unione europea, il ministro degli esteri finlandese, Pekka Haavisto, ha detto ai giornalisti che la situazione nel Tigray era “molto fuori controllo”, dopo essere tornato da un viaggio di accertamento in Etiopia e Sudan. Il blocco ha sospeso 110 milioni di dollari in aiuti all’Etiopia all’inizio del conflitto e il mese scorso il capo della politica estera dell’UE, Josep Borrell, ha avvertito di possibili crimini di guerra nel Tigray e ha detto che la crisi stava “sconvolgendo” l’intera regione.

L’Etiopia respinge regolarmente i critici della sua campagna nel Tigray come tirapiedi dei suoi nemici nel Tigray. Ma venerdì pomeriggio, in risposta al rapporto di Amnesty International, l’ufficio del signor Abiy si è detto pronto a collaborare a un’indagine internazionale sulle atrocità nel Tigray. Il governo “ribadisce il suo impegno a rendere possibile una regione stabile e pacifica”, ha detto in una dichiarazione.

L’ufficio del signor Abiy ha anche affermato che l’Etiopia ha dato accesso “illimitato” ai gruppi umanitari internazionali nel Tigray, in contrasto con i funzionari delle Nazioni Unite che stimano che solo il 20 per cento della regione può essere raggiunto dai gruppi di aiuto a causa delle restrizioni imposte dal governo.

Il nuovo Segretario di Stato americano, Antony J. Blinken, ha parlato al telefono con il signor Ahmed il 4 febbraio e lo ha esortato a consentire l’accesso umanitario al Tigray, ha detto il Dipartimento di Stato.

Alex de Waal, esperto di Corno d’Africa presso la Fletcher School of Law and Diplomacy presso la Tufts University, ha affermato che è tempo che gli Stati Uniti si concentrino con urgenza sulla crisi nel Tigray, prima che vengano commesse più atrocità e la crisi umanitaria vacilli verso una carestia.

“Ciò che serve è una leadership politica ai massimi livelli, e questo significa gli Stati Uniti”, ha detto.

Quando gli Stati Uniti assumeranno la presidenza del Consiglio di sicurezza delle Nazioni Unite a marzo, ha detto il signor de Waal, dovrebbero usare quella posizione per esercitare pressioni internazionali sui belligeranti affinché si ritirino da un conflitto rovinoso.

Il signor Abiy ha lanciato la campagna del Tigray il 4 novembre dopo mesi di tensione con il partito al governo regionale, il Fronte di liberazione popolare del Tigray, che ha governato l’Etiopia con una presa salda per quasi tre decenni fino a quando il signor Abiy è salito al potere nel 2018.

Ma molti dei peggiori abusi della guerra sono stati attribuiti non all’esercito etiope o al TPLF – il cui braccio armato è ora noto come Forze di difesa del Tigray – ma alle forze irregolari e non dichiarate che si sono mobilitate dietro la campagna militare di Abiy.

A poche settimane dall’inizio del conflitto arrivarono i primi rapporti secondo cui i soldati dell’Eritrea – acerrimo rivale dell’Etiopia fino a quando i due paesi non raggiunsero un accordo di pace nel 2018 – erano entrati silenziosamente nel Tigray per assistere le forze federali di Abiy.

Nel Tigray occidentale i combattenti etnici dell’Amhara – una regione con una lunga rivalità con il Tigray – si sono riversati, aiutando rapidamente il signor Abiy a catturare l’area.

Ora sono i combattenti eritrei e amhara ad affrontare le accuse più gravi tra cui stupri, saccheggi e massacri che, dicono gli esperti, potrebbero costituire crimini di guerra.

Il rapporto del governo americano sulla situazione nel Tigray occidentale, un’area ora ampiamente controllata dalle milizie Amhara, documenta in termini vivaci quella che descrive come un’apparente campagna per cacciare la popolazione etnica del Tigray sotto la copertura della guerra.

Il rapporto documenta come in diverse città i Tigrini siano stati attaccati e le loro case siano state saccheggiate e bruciate. Alcuni erano fuggiti nella boscaglia; altri sono entrati illegalmente in Sudan e altri ancora sono stati arrestati e trasferiti con la forza in altre parti del Tigray, dice il rapporto.

Bambini che giocano davanti a una casa nella regione del Tigray che è stata danneggiata nei combattimenti a dicembre.
Bambini che giocano davanti a una casa nella regione del Tigray che è stata danneggiata nei combattimenti a dicembre.

Al contrario, le città con una popolazione a maggioranza amhariana erano fiorenti, con vivaci negozi, bar e ristoranti, afferma il rapporto.

Il rapporto americano non è la prima accusa di pulizia etnica da quando è scoppiata la crisi del Tigray. Ma evidenzia come i funzionari statunitensi stiano documentando silenziosamente quegli abusi e segnalandoli ai superiori a Washington.

Lo spettro incombente della fame di massa sta anche alimentando il senso di urgenza nel Tigray. Almeno 4,5 milioni di persone nella regione hanno urgente bisogno di aiuti alimentari, secondo il Tigray Emergency Coordination Center , gestito dal governo federale dell’Etiopia. Funzionari etiopi affermano che alcune persone sono già morte.

Un documento del governo regionale del Tigray datato 2 febbraio e ottenuto dal Times rileva che 21 persone sono morte di fame nel distretto del Tigray orientale di Gulomokeda. Tali numeri potrebbero essere solo la punta dell’iceberg, hanno avvertito i funzionari umanitari.

“Oggi potrebbe essere uno, due o tre, ma sai dopo un mese significa migliaia”, ha detto ai giornalisti Abera Tola, presidente della Società della Croce Rossa etiope, all’inizio di questo mese. “Dopo due mesi saranno decine di migliaia”.

L’indignazione politica nei confronti del Tigray, tuttavia, soprattutto tra i legislatori europei, è alimentata dalla crescente marea di racconti di violazioni dei diritti umani.

Il rapporto di Amnesty International pubblicato venerdì afferma che i soldati eritrei hanno condotto perquisizioni casa per casa ad Axum a novembre, sparando ai civili per strada e conducendo esecuzioni extragiudiziali di uomini e ragazzi. Quando la sparatoria si è interrotta, i residenti che hanno cercato di rimuovere i corpi dalla strada sono stati colpiti da fuoco, dice il rapporto.

Amnesty ha detto che il massacro è stato probabilmente un crimine contro l’umanità. Il ministro dell’Informazione dell’Eritrea, Yemane G. Meskel, ha respinto il rapporto, definendolo “chiaramente non professionale”.

Axum, una città di antiche rovine e chiese, ha un grande significato per i seguaci della fede ortodossa etiope. Quando i soldati eritrei cedettero e permisero che i corpi fossero raccolti, centinaia furono ammucchiati nelle chiese, inclusa la Chiesa di Santa Maria di Sion, dove molti etiopi credono che l’arca dell’alleanza – si dice contenga le tavolette iscritte con i Dieci Comandamenti – è ospitato.


Simon Marks ha contribuito al reportage da Addis Abeba, in Etiopia.

FONTE: https://www.nytimes.com/2021/02/26/world/middleeast/ethiopia-tigray-ethnic-cleansing.html

 

 

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