Salta al contenuto

Etiopia Il premio Nobel per la pace che ha spianato la strada alla guerra

Questa è la storia dietro come il primo ministro etiope, Abiy Ahmed, ha vinto un premio Nobel per aver fatto la pace con il nemico di lunga data del suo paese, e poi ha usato l’alleanza per pianificare una guerra.

Incontri segreti con un dittatore. Movimenti clandestini di truppe. Mesi di tranquilla preparazione per una guerra che doveva essere rapida e incruenta.

Nuove prove mostrano che il primo ministro etiope, Abiy Ahmed, aveva pianificato una campagna militare nella regione settentrionale del Tigray per mesi prima che scoppiasse la guerra un anno fa, scatenando una cascata di distruzione e violenza etnica che ha travolto l’Etiopia, il secondo paese più popoloso dell’Africa. .

Il signor Abiy, un premio Nobel per la pace visto di recente in tuta al comando delle truppe sul fronte di battaglia , insiste sul fatto che gli è stata imposta la guerra – che i combattenti etnici del Tigray hanno sparato i primi colpi nel novembre 2020 quando hanno attaccato una base militare federale nel Tigray, massacrando i soldati nei loro letti. Quel resoconto è diventato un articolo di fede per il signor Abiy ei suoi sostenitori.

In effetti, è stata una guerra di scelta per il signor Abiy, una guerra con le ruote messe in moto anche prima della vittoria del Premio Nobel per la pace nel 2019 che lo ha trasformato, per un po’, in un’icona globale della nonviolenza.

La vittoria del Nobel è derivata in gran parte dall’improbabile accordo di pace che Abiy ha stretto con Isaias Afwerki, il leader autoritario dell’Eritrea, a pochi mesi dall’ascesa al potere nel 2018. Quel patto ha posto fine a due decenni di ostilità e guerra tra i rivali vicini e ha ispirato nobili speranze per una regione trasformata.

Invece, il Nobel ha incoraggiato il signor Abiy e il signor Isaias a tracciare segretamente un corso di guerra contro i loro comuni nemici in Tigray, secondo funzionari etiopi attuali ed ex che hanno parlato a condizione di anonimato per evitare rappresaglie o proteggere i membri della famiglia all’interno dell’Etiopia.

Nei mesi precedenti allo scoppio dei combattimenti nel novembre 2020, il signor Abiy ha spostato le truppe verso il Tigray e ha inviato aerei cargo militari in Eritrea. A porte chiuse, i suoi consiglieri e generali militari hanno discusso i meriti di un conflitto. Coloro che non erano d’accordo sono stati licenziati, interrogati con armi da fuoco o costretti ad andarsene.

Ancora abbagliato dalla vittoria del Nobel di Abiy, l’Occidente ha ignorato quei segnali di avvertimento, hanno detto i funzionari. Ma alla fine ha contribuito a spianare la strada alla guerra. ” Da quel giorno, Abiy si è sentito una delle personalità più influenti al mondo”, ha detto in un’intervista Gebremeskel Kassa, un ex alto funzionario dell’amministrazione Abiy ora in esilio in Europa.

“Sentiva di avere molto sostegno internazionale e che se fosse andato in guerra nel Tigray, non sarebbe successo nulla. E aveva ragione”, ha aggiunto.

Un poster ad Asmara, in Eritrea, nel 2018 celebra l'accordo di pace tra il signor Abiy dell'Etiopia e il presidente Isaias Afwerki dell'Eritrea dopo due decenni di ostilità tra i loro paesi.Credito...Malin Fezehai/The New York Times
Un poster ad Asmara, in Eritrea, nel 2018 celebra l’accordo di pace tra il signor Abiy dell’Etiopia e il presidente Isaias Afwerki dell’Eritrea dopo due decenni di ostilità tra i loro paesi.Credito…Malin Fezehai/The New York Times

La portavoce del signor Abiy, il ministro dell’Informazione dell’Eritrea e il Comitato per il Nobel norvegese non hanno risposto alle domande per questo articolo.

La rapida e facile vittoria militare che il signor Abiy aveva promesso non si è avverata. I tigrini hanno messo in rotta le truppe etiopi e i loro alleati eritrei durante l’estate e il mese scorso sono arrivati ​​a 160 miglia dalla capitale, Addis Abeba , spingendo il signor Abiy a dichiarare lo stato di emergenza.

Di recente, il pendolo è tornato indietro, con le forze governative che hanno ripreso due città strategiche che erano state catturate dai Tigrini : l’ultima svolta in un conflitto che è già costato decine di migliaia di vite e ha spinto centinaia di migliaia in condizioni simili alla carestia.

Gli analisti dicono che il viaggio di Mr. Abiy da pacificatore a comandante sul campo di battaglia è un ammonimento su come l’Occidente, alla disperata ricerca di un nuovo eroe in Africa, abbia clamorosamente sbagliato questo leader.

“L’Occidente deve rimediare ai suoi errori in Etiopia”, ha affermato Alex Rondos, ex alto diplomatico dell’Unione europea nel Corno d’Africa. “Ha giudicato male Abiy. Ha dato potere ad Isaia. Ora il problema è se si può impedire a un paese di 110 milioni di persone di disfarsi”.

Il Comitato Nobel coglie l’occasione

Accettando il Premio Nobel per la pace nel dicembre 2019, il signor Abiy, un ex soldato, ha attinto alla propria esperienza per catturare in modo eloquente l’orrore del conflitto.

“La guerra è l’epitome dell’inferno”, ha detto a un distinto pubblico al municipio di Oslo. “Lo so perché ci sono stato e sono tornato”.

Per i suoi ammiratori stranieri, la retorica impennata era un’ulteriore prova di un leader eccezionale. Nei suoi primi mesi al potere, il signor Abiy, allora 41enne, ha liberato prigionieri politici, ha liberato la stampa e ha promesso libere elezioni in Etiopia. Il suo accordo di pace con l’Eritrea, uno stato paria, è stato un colpo di luna politico per la regione del Corno d’Africa lacerata dai conflitti.

Anche così, il Comitato norvegese per il Nobel, composto da cinque membri, sapeva che stava assumendo una possibilità su Mr. Abiy, ha affermato Henrik Urdal del Peace Research Institute di Oslo, che analizza le decisioni del comitato.

Il signor Abiy parla dopo aver ricevuto il premio Nobel per la pace a Oslo nel 2019.Credito...Fredrik Varfjell/Agence France-Presse — Getty Images
Il signor Abiy parla dopo aver ricevuto il premio Nobel per la pace a Oslo nel 2019.Credito…Fredrik Varfjell/Agence France-Presse — Getty Images

Le riforme radicali del signor Abiy erano fragili e facilmente reversibili, ha detto Urdal, e la pace con l’Eritrea era incentrata sulla sua relazione con il signor Isaias, un autocrate spietato e agguerrito.

“Il mio partner e compagno di pace”, lo ha chiamato il signor Abiy a Oslo.

Molti etiopi volevano anche credere nella promessa del signor Abiy. Durante una cena di gala per il nuovo primo ministro a Washington nel luglio 2018, il dottor Kontie Moussa, un etiope che vive in Svezia, ha annunciato tra gli applausi che stava nominando il signor Abiy per un premio Nobel per la pace.

Tornato in Svezia, il dottor Kontie ha convinto Anders Österberg, un parlamentare di un distretto di Stoccolma a basso reddito con una grande popolazione di immigrati, a unirsi alla sua causa. Il signor Österberg si è recato in Etiopia, ha incontrato il signor Abiy ed è rimasto colpito.

Ha firmato i documenti per il Nobel, una delle almeno due nomination per il signor Abiy quell’anno.

Nella scelta di Abiy, il Comitato per il Nobel sperava di incoraggiarlo ulteriormente lungo il percorso delle riforme democratiche, ha affermato Urdal.

Anche allora, però, c’erano segni che l’accordo di pace del signor Abiy non fosse tutto ciò che sembrava.

A Humera, in Etiopia, una città al confine con l'Eritrea, un veicolo con un poster di Mr. Afwerki, il presidente eritreo, è parcheggiato in una strada a luglio.Credito...Eduardo Soteras/Agence France-Presse — Getty Images
A Humera, in Etiopia, una città al confine con l’Eritrea, un veicolo con un poster di Mr. Afwerki, il presidente eritreo, è parcheggiato in una strada a luglio.Credito…Eduardo Soteras/Agence France-Presse — Getty Images

I suoi primi frutti, come i voli commerciali giornalieri tra i due paesi e la riapertura delle frontiere , sono stati annullati o invertiti nel giro di pochi mesi. I patti commerciali promessi non si sono concretizzati e c’è stata poca cooperazione concreta, hanno affermato i funzionari etiopi.

Le spie dell’Eritrea, tuttavia, hanno guadagnato un vantaggio. L’intelligence etiope ha rilevato un afflusso di agenti eritrei, alcuni dei quali si spacciavano per rifugiati, che hanno raccolto informazioni sulle capacità militari dell’Etiopia, ha detto un alto funzionario della sicurezza etiope.

Gli eritrei erano particolarmente interessati al Tigray, ha detto.

Il signor Isaias nutriva un lungo e amaro rancore contro il Fronte di liberazione popolare del Tigray, che ha dominato l’Etiopia per quasi tre decenni fino a quando il signor Abiy è salito al potere nel 2018. Ha incolpato i leader del Tigray per la feroce guerra di confine del 1998-2000 tra Etiopia ed Eritrea , un’ex provincia dell’Etiopia, in cui sono state uccise fino a 100.000 persone. Li ha anche incolpati per il doloroso isolamento internazionale dell’Eritrea, comprese le sanzioni delle Nazioni Unite.

Per il signor Abiy è stato più complicato.

Ha servito per otto anni nella coalizione di governo dominata dal TPLF ed è stato nominato ministro nel 2015. Ma come etnia Oromo, il più grande gruppo etnico dell’Etiopia, non si è mai sentito pienamente accettato dai tigrini e ha subito numerose umiliazioni, hanno detto ex funzionari e amici.

Il sig. Abiy ha prestato giuramento come primo ministro nell'aprile 2018.Credito...Mulugeta Ayene/Associated Press
Il sig. Abiy ha prestato giuramento come primo ministro nell’aprile 2018.Credito…Mulugeta Ayene/Associated Press

I tigrini hanno licenziato il signor Abiy dalla sua posizione di leadership in una potente agenzia di intelligence nel 2010. Al potere, è arrivato a vedere i tigrini, ancora addolorati per la loro estromissione, come la più grande minaccia alle sue fiorenti ambizioni.

Un capo spia tra cantanti e ballerini

Il signor Abiy e il signor Isaias si sono incontrati almeno 14 volte dal momento in cui hanno firmato l’accordo di pace fino allo scoppio della guerra, come mostrano i registri pubblici e le notizie.

Insolitamente, gli incontri erano per lo più uno contro uno, senza aiutanti o appunti, hanno detto due ex funzionari etiopi.

Si sono anche incontrati in segreto: in almeno altre tre occasioni nel 2019 e nel 2020, il signor Isaias è volato ad Addis Abeba senza preavviso, ha detto un ex funzionario. Le autorità aeronautiche sono state incaricate di tacere e un’auto senza contrassegni è stata inviata per portarlo al complesso del signor Abiy.

Il signor Afwerki, a sinistra, e il signor Abiy a Gondar, in Etiopia, alla fine del 2018.Credito...Eduardo Soteras/Agence France-Presse — Getty Images
Il signor Afwerki, a sinistra, e il signor Abiy a Gondar, in Etiopia, alla fine del 2018.Credito…Eduardo Soteras/Agence France-Presse — Getty Images

In quel periodo, i funzionari eritrei hanno anche visitato regolarmente la regione di Amhara, che ha una lunga storia di rivalità con il Tigray. La folla ha affollato le strade quando il signor Isaias ha visitato l’antica città di Amhara di Gondar nel novembre 2018, cantando: “Isaias, Isaias, Isaias!”

Più tardi, una troupe di cantanti e ballerini eritrei ha visitato Amhara . Ma la delegazione includeva il capo della spia dell’Eritrea, Abraha Kassa, che ha usato il viaggio per incontrare i leader della sicurezza di Amhara, ha detto l’alto funzionario etiope. L’Eritrea ha poi accettato di addestrare 60.000 soldati delle forze speciali di Amhara, un’unità paramilitare che in seguito si è schierata nel Tigray.

Dal New York Times
Dal New York Times

Parlando al World Economic Forum di Davos, in Svizzera, nel febbraio 2019, Abiy ha sostenuto un’effettiva fusione di Etiopia, Eritrea e Gibuti, un suggerimento che ha sgomentato i funzionari etiopi che l’hanno visto come direttamente dal libro di giochi di Isaias.Gli assistenti hanno anche visto le osservazioni come un’ulteriore prova delle tendenze impulsive del signor Abiy, portandoli a cancellare la sua conferenza stampa durante le cerimonie del Nobel a Oslo 10 mesi dopo.

Visioni inconciliabili portano alla guerra

Il signor Abiy ha visto i Tigrini come una minaccia alla sua autorità – forse anche alla sua vita – fin dai suoi primi giorni al potere.

I tigrini avevano preferito un altro candidato come primo ministro, e il signor Abiy ha detto agli amici che temeva che i funzionari della sicurezza del Tigrino stessero cercando di assassinarlo, ha detto un conoscente.

Nella residenza del primo ministro, ai soldati è stato ordinato di fare la guardia ad ogni piano. Il signor Abiy ha epurato i tigrini etnici dalla sua scorta di sicurezza e ha creato la Guardia Repubblicana, un’unità selezionata con cura sotto il suo diretto controllo, le cui truppe sono state inviate per l’addestramento negli Emirati Arabi Uniti – un nuovo potente alleato anche vicino al signor Isaias, un ex etiope ufficiale ha detto.

L’ uccisione inspiegabile del capo militare etiope, il generale Seare Mekonnen, di etnia tigrina ucciso a colpi di arma da fuoco da una guardia del corpo nel giugno 2019, ha accresciuto le tensioni.

La frattura con i Tigrini fu anche guidata da profonde differenze politiche. A poche settimane dalla decisione del Premio Nobel, Abiy ha creato il Prosperity Party, che incarnava la sua visione di un governo etiope forte e centralizzato.

Ma quella visione era un anatema per i milioni di etiopi che desideravano una maggiore autonomia regionale, in particolare i tigrini e i membri del suo stesso gruppo etnico, gli Oromo.

Gli Oromo, che rappresentano circa un terzo dei 110 milioni di abitanti del Paese, si sono sentiti a lungo esclusi dal potere. Molti speravano che l’ascesa del signor Abiy avrebbe cambiato le cose.

Ma il Partito della prosperità ha soddisfatto le ambizioni del signor Abiy, non le loro, e alla fine del 2019 sono scoppiati violenti scontri tra agenti di polizia e manifestanti in tutta la regione dell’Oromia, culminati nella morte nel giugno 2020 di un famoso cantante.

Giovani Oromo durante una protesta ad Addis Abeba nell'ottobre 2019.Credito...Tiksa Negeri/Reuters
Giovani Oromo durante una protesta ad Addis Abeba nell’ottobre 2019.Credito…Tiksa Negeri/Reuters

In questo contesto tumultuoso, la scivolata verso la guerra accelerò.

Gli aerei cargo militari etiopi hanno iniziato a effettuare voli clandestini di notte verso le basi in Eritrea, ha affermato un alto funzionario etiope.

I migliori aiutanti e ufficiali militari di Abiy hanno discusso in privato dei meriti di una guerra nel Tigray, ha detto l’ex funzionario. Tra i dissidenti c’era il capo dell’esercito etiope, il generale Adem Mohammed.

A quel punto anche i tigrini si stavano preparando per la guerra, alla ricerca di alleati nel Comando settentrionale, l’unità militare più potente dell’Etiopia, che aveva sede nel Tigray.

A settembre i tigrini sono andati avanti con le elezioni regionali, in aperta sfida a un ordine del signor Abiy. Il signor Abiy ha spostato le truppe dalle regioni della Somalia e dell’Oromia verso il Tigray.

In una videoconferenza a metà ottobre, il signor Abiy ha detto ai funzionari del partito al governo che sarebbe intervenuto militarmente nel Tigray e che ci sarebbero voluti solo dai tre ai cinque giorni per estromettere i leader della regione, ha affermato Gebremeskel, l’ex alto funzionario. ora in esilio.

Il 2 novembre il capo della politica estera dell’Unione Europea, Josep Borrell Fontelles, ha pubblicamente fatto appello a entrambe le parti per fermare “dispiegamenti militari provocatori”. La sera successiva, le forze del Tigray attaccarono una base militare etiope, definendola un attacco preventivo.

I soldati eritrei si sono riversati nel Tigray da nord. Le forze speciali di Amhara sono arrivate da sud. Il signor Abiy ha licenziato il generale Adem e ha annunciato una “operazione delle forze dell’ordine” nel Tigray.

La rovinosa guerra civile dell’Etiopia era in corso.

Soldati del Tigray fuori Mekelle, la capitale della regione del Tigray, a giugno.Credito...Finbarr O'Reilly per il New York Times
Soldati del Tigray fuori Mekelle, la capitale della regione del Tigray, a giugno.Credito…Finbarr O’Reilly per il New York Times

FONTE: https://www.nytimes.com/2021/12/15/world/africa/ethiopia-abiy-ahmed-nobel-war.html

Lascia un commento