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La Guerra per la Narrativa nel Tigray Etiopia

Questo che segue è la traduzione dello studio approfondito incentrato ad analizzare la guerra informativa relativa al conflitto militare, genocida e catastrofe umanitaria attiva nella regione del Tigray – Etiopia, iniziata nel novembre 2020. Lo studio è stato ideato e scritto da Claire Wilmot, Ellen Tveteraas e Alexi Drew.

Davide Tommasin

NOTA: Lo studio parte dal 4 Novembre 2020 (inizio della guerra genocida in Tigray) ed è stato aggiornato al 24 Agosto 2021. Lo stato di instabilità, catastrofe umanitaria in stato di carestia di milioni di persone in Tigray, i conflitti in Afar, Amhara e lo stato socio-politico instabile in Oromia sono ancora in atto in modalità liquida.

CREDITS

Claire Wilmot, Ellen Tveteraas e Alexi Drew, “Dueling Information Campaigns: The War Over the Narrative in Tigray”, The Media Manipulation Case Book , 14 settembre 2021, https://mediamanipulation.org/case-studies/dueling-information-campagne-guerra-over-narrative-tigray

La Guerra per la Narrativa nel Tigray Etiopia
La Guerra per la Narrativa nel Tigray Etiopia

Panoramica

Questo caso di studio si concentra sulle campagne di informazione concorrenti relative al conflitto militare attivo nella regione del Tigray in Etiopia, iniziato nel novembre 2020. Tra le informazioni e i vincoli di accesso durante la crisi in corso, le narrazioni contestate progettate per influenzare la comprensione internazionale del conflitto giocato in gran parte su Twitter. Impiegando un approccio a metodi misti, questo caso di studio descrive in dettaglio le strategie e le tattiche di due comunità online chiave che partecipano a queste campagne di advocacy rivolte verso l’esterno: il governo etiope e i suoi sostenitori e gli organizzatori del Tigray e i loro alleati nella diaspora e in Etiopia.

Background

Le tensioni tra la regione del Tigray e il governo federale etiope sono aumentate in modo significativo quando il primo ministro Abiy Ahmed ha sciolto il Fronte democratico rivoluzionario del popolo etiope (EPRDF), per formare il suo Partito della prosperità nel 2019. La coalizione EPRDF ha governato l’Etiopia per quasi 30 anni ed era composta da quattro partiti politici che rappresentano i gruppi etnici regionali. Il Fronte di liberazione del popolo del Tigray (TPLF) controllava molte delle posizioni più potenti di questa coalizione. Abiy Ahmed è stato un membro di lunga data dell’EPRDF, ma è salito al potere su un’ondata di proteste popolari ed è stato inizialmente celebrato come primo ministro riformista. Il suo accordo di pace con l’Eritrea gli è valso il Premio Nobel per la pace nel 2019. Da quando è entrato in carica ha perseguito un’agenda politica che sfida il sistema etiope di “federalismo etnico”.I tigrini e alcuni altri gruppi etnici minoritari temono che questa visione “unitarista” si traduca nella loro emarginazione.

Il 4 novembre 2020, le forze fedeli al TPLF hanno attaccato le forze di difesa nazionali etiopiche (ENDF) nel Tigray. La leadership del TPLF ha definito l’attacco preventivo, dicendo che hanno agito a causa di informazioni che suggeriscono che l’ENDF si stava preparando ad attaccarli, un’affermazione che l’ENDF nega. 1 Quel giorno il governo centrale etiope ha lanciato una risposta militare all’attacco del TPLF e ha dichiarato lo stato di emergenza nel Tigray. 2

Lo stesso giorno, il 4 novembre, il governo federale ha chiuso Internet e le telecomunicazioni in tutta la regione, creando un vuoto di informazioni. 3 Da allora giornalisti, gruppi di aiuto e ricercatori hanno lottato per accedere alla regione. 4 Le telecomunicazioni sono state ripristinate in alcuni punti durante il conflitto, ma non in modo coerente. Il governo federale ha dichiarato un cessate il fuoco e si è ritirato da Mekelle, la capitale del Tigray, il 28 giugno 2021. 5 Al momento della stesura, nell’agosto 2021, le comunicazioni nella regione non erano state ripristinate. 6

In mezzo alle informazioni e ai vincoli di accesso, sono emerse campagne di informazione concorrenti per inquadrare il conflitto per Twitter in lingua inglese. Da un lato, i tigrini e i loro alleati hanno utilizzato Twitter per impegnarsi nell’attivismo online e per condividere informazioni sugli eventi che si svolgono nella regione. In reazione a questo movimento, il governo etiope e i suoi sostenitori hanno lanciato campagne di controinformazione per screditare gli attivisti del Tigray, inquadrando la violenza come fabbricata, esagerata o causata dal TPLF. Entrambe le campagne mediatiche sono dirette alla comunità internazionale.

Questo caso di studio tiene traccia dell’ascesa e dell’evoluzione di entrambe le campagne di informazione. È un caso complesso che interagisce con la geopolitica del Corno d’Africa, traumi storici, attivismo, incitamento all’odio, disinformazione, manipolazione delle piattaforme e propaganda, il tutto nel bel mezzo di un conflitto civile in corso.

È importante tenere a mente che la politica dell’informazione ha una storia pesante in Etiopia. Per la maggior parte del suo governo, l’EPRDF ha censurato la stampa libera e ha costruito una solida infrastruttura di censura e sorveglianza progettata per reprimere il dissenso politico. 7 Secondo quanto riferito, alcuni media e commentatori dei social media etiopi che sono apparsi indipendenti durante gli anni dell’EPRDF sono stati pagati dal TPLF per diffondere messaggi pro-governativi online. 8 Allo stesso tempo, molte piattaforme mediatiche che si descrivevano come indipendenti avevano forti legami con gruppi di opposizione, secondo quanto riferito perseguendo programmi politici sotto gli auspici del giornalismo. 9La ricerca suggerisce che la limitata libertà di stampa che ha caratterizzato la storia recente dell’Etiopia ha inflitto danni permanenti al panorama dei media etiopi. 10

La nostra analisi suggerisce che la paura della disinformazione rappresenta un’ulteriore sfida in questo contesto. Le “notizie false” funzionano come una sorta di spauracchio politico, consentendo alle persone di respingere le denunce comprovate di crimini atroci contro i tigrini come fabbricate o esagerate. La credenza in una campagna di disinformazione onnipotente del TPLF può anche essere politicamente utile per i gruppi che cercano di consolidare nuove forme di potere in Etiopia. La ricerca indica che le accuse di disinformazione possono rendere più facile vietare o screditare il vero attivismo online. 11Evidenziando questi pericoli, non suggeriamo che la disinformazione e la disinformazione non abbiano alcun ruolo in questo conflitto: entrambe le campagne hanno condiviso informazioni fuorvianti, non verificate e false, a vari livelli ed effetti. Tuttavia, fare un’attenta distinzione tra gli attori e i tipi di informazioni che vengono diffuse intorno a questo conflitto può essere un mezzo per combattere il tipo di pensiero binario che sembra alimentare la polarizzazione attorno a questo conflitto.

In modo critico, tutti i nostri intervistati hanno descritto un anno caratterizzato dall’ansia e dalla paura per il futuro del proprio paese, delle comunità e dei propri cari. I tigrini vivono nella paura di punizioni collettive per crimini e corruzione durante gli anni dell’EPRDF e hanno descritto di sentirsi “luce del gas” o “capro espiatorio” quando altri etiopi respingono come propaganda credibili i rapporti di atrocità contro le loro famiglie e comunità. 12 etiopi che attualmente sostengono il governo ci hanno detto che temono che il TPLF stia esagerando le denunce di violenza nel Tigray per provocare un intervento internazionale, che secondo loro precluderebbe la possibilità della transizione democratica per cui così tanti hanno lottato. 13 Altri ancora con cui abbiamo parlato hanno temuto la violenza comunitaria in tutto il paese, che secondo loro merita maggiore attenzione da parte dei media. 14

Per tracciare le campagne online emerse intorno al conflitto del Tigray, abbiamo utilizzato metodi misti: raccolta dati, interviste con partecipanti e organizzatori della campagna e ricerca open source e secondaria. Descriviamo questi metodi in dettaglio in Appendice I . Per ulteriori informazioni sulla storia dell’Etiopia, vedere l’ Appendice II , che aiuterà nell’interpretazione di questi eventi, in particolare nella comprensione delle diverse posizioni politiche intorno alla questione del federalismo etnico contro il potere politico centralizzato.

Fase 1: pianificazione della campagna

Campagna della diaspora del Tigray:

Quando il conflitto è iniziato il 4 novembre, l’organizzazione di sorveglianza di Internet Netblocks ha segnalato un’interruzione della rete Internet nella regione del Tigray dall’una di notte, ora locale. 15 Subito dopo, il primo ministro Abiy Ahmed ha annunciato su Facebook e Twitter che era stata superata una “linea rossa” e che era in corso un’operazione di “forze dell’ordine” per arrestare la leadership del TPLF. 16 I tigrini anglofoni della diaspora hanno incoraggiato i sostenitori a prendere Twitter, istruzioni e video che circola su WhatsApp che descrive come utilizzare la piattaforma per aumentare la consapevolezza sul conflitto. Migliaia di Tigray in Etiopia e della diaspora si unì Twitter nei giorni successivi, secondo un’analisi di 90.000 tweets. 17Gli intervistati hanno anche confermato che molti si erano iscritti a Twitter per la prima volta per partecipare all’attivismo online. 18

Uno degli esempi più riusciti di mobilitazione di attivisti in termini di volume di partecipanti è il gruppo Stand With Tigray, fondato negli Stati Uniti. “Il 4 novembre, quando abbiamo saputo della guerra, ci siamo congelati”, ha detto agli autori in un’intervista telefonica Lwam Gidey, uno studente universitario con sede negli Stati Uniti originario del Tigray e co-fondatore di Stand With Tigray. 19 Dopo l’annuncio del Primo Ministro, Gidey ha cercato di contattare la sua famiglia nel Tigray. “Abbiamo scoperto che non ci sono telecomunicazioni e non siamo riusciti a raggiungerli”, ha detto. 20 “È stato davvero spaventoso”.

Il giorno dopo Gidey e sua sorella hanno iniziato a costruire un sito web per sensibilizzare sul conflitto. Lo hanno lanciato il 6 novembre e hanno organizzato campagne Twitter ” copia e incolla ” tramite il sito web. (Vedi la figura 1 sotto).

Figura 1: Un esempio di campagna Twitter copypasta ospitata sul sito web di Stand With Tigray nel novembre 2020. Fonte: https://web.archive.org/web/20201113065541/https://www.standwithtigray.com/twitter-campaign
Figura 1: Un esempio di campagna Twitter copypasta ospitata sul sito web di Stand With Tigray nel novembre 2020. Fonte: https://web.archive.org/web/20201113065541/https://www.standwithtigray.com/twitter-campaign

“Non conosciamo nessuno politico, non abbiamo connessioni. Siamo solo studenti”, ha detto Gidey. “Così ho fatto delle ricerche su come costruire al meglio un sito web, e il 6 novembre abbiamo deciso che lo avremmo chiamato ‘Stand With Tigray’. Volevamo invitare tutti coloro che erano preoccupati per ciò che stava accadendo a venire a stare con noi, a porre fine alla guerra e ad aprire l’accesso al Tigray”. 21

Entro la settimana successiva, i nuovi account che twittavano a sostegno del Tigray, molti dei quali utilizzavano gli hashtag Stand With Tigray, erano responsabili di circa un quarto di tutti i tweet in inglese sul conflitto. 22

A partire da agosto 2021, Stand With Tigray ha circa 20 volontari regolari che organizzano campagne e semplificano la messaggistica, secondo Gidey. Decine di altri sono semi-regolari, contribuendo in base alle necessità. “Man mano che sempre più persone scoprivano la nostra piattaforma, ci inviavano un’e-mail chiedendoci di essere coinvolti. Quindi ora abbiamo più persone che aiutano a scrivere tweet, persone che si concentrano sull’infografica e alcune persone che aiutano a scrivere e modificare tweet e lettere”, ha affermato Gidey. 23 Stand With Tigray non paga i loro volontari regolari o occasionali, poiché attualmente sono autofinanziati. Hanno fatto domanda per lo status di non-profit negli Stati Uniti a luglio 2021. 24

Il governo e i suoi sostenitori spesso descrivono i partecipanti alla campagna del Tigrayan come “pro-TPLF” o membri del TPLF. Questa è una distinzione complicata ma importante. Secondo le interviste e l’analisi dei dati, i partecipanti alle campagne Twitter del Tigray possono essere meglio compresi lungo un continuum: da un lato ci sono i tigrini e gli alleati che non si identificano con alcun partito politico, come Stand With Tigray, ma sono impegnati in attività umanitarie e contro la guerra attivismo. Più avanti lungo il continuum ci sono attivisti che sostengono politicamente il TPLF (o tatticamente le Forze di difesa del Tigray (TDF). 25 Questa categoria è cresciuta dopo mesi di combattimenti. All’estremità del continuum ci sono i membri pubblici del TPLF, sebbene rappresentino una percentuale minore di utenti. 26Molti partecipanti ci hanno detto che partecipare alle campagne online era un modo per sentirsi come se stessero “facendo qualcosa” per sostenere le loro famiglie nel Tigray. 27

Questo caso di studio si concentra principalmente su Stand With Tigray e Omna Tigray perché la nostra analisi ha mostrato che svolgono ruoli chiave nelle reti delle campagne Twitter del Tigray. Gli operatori di Stand With Tigray ci hanno detto che hanno cercato di mantenere la loro difesa apolitica. 28 Ma il conflitto è di natura politica e gli operatori ei partecipanti di alcuni gruppi di advocacy sembrano aver assunto una posizione più apertamente politica man mano che il conflitto è progredito.

Un grosso problema che divide le due campagne è il grado di potere politico che dovrebbe essere concentrato nei governi regionali nei confronti del governo federale. Molti partecipanti alle campagne del Tigrayan vedono la versione etiope del “federalismo etnico” come un mezzo per preservare “l’unità” in Etiopia piuttosto che come uno strumento per la secessione, come accusano i suoi critici. 29 Essi, come gli attivisti di altri gruppi etnici, come gli Oromo, temono che senza un accordo politico che dia un potere significativo ai governi regionali, la politica maggioritaria non lascerà loro spazio per esprimere le proprie identità culturali o perseguire interessi politici regionali. 30 I sostenitori del governo spesso incolpano il federalismo etnico di radicare le divisioni tra i molti diversi gruppi etno-linguistici dell’Etiopia. 31

Campagna pro-governativa:

In risposta alle campagne pro-Tigray, gli attori statali etiopi e le reti di sostenitori non governativi hanno lanciato le proprie campagne per influenzare il pubblico internazionale. I partecipanti più attivi a queste reti promuovono un concetto di “unità” etiope che Abiy ha perseguito da quando ha formato il Partito della prosperità. 32 Una campagna hashtag importante e sostenuta nei circoli filo-governativi è #UnityForEthiopia.

I principali attori online in questa categoria includono funzionari del governo etiope, una coalizione di gruppi di difesa della diaspora, individui e organizzazioni che ritengono che la guerra sia giusta o necessaria e individui con legami con il governo eritreo, secondo la nostra analisi di rete e le interviste. Questi partecipanti possono anche essere compresi lungo un continuum di affiliazione e coinvolgimento politico.

Non abbiamo informazioni sulla fase di pianificazione della risposta pro-governativa alla campagna pro-Tigray. Tuttavia, a dicembre, gli attivisti del Tigray avevano notevolmente ampliato la frequenza e il volume delle loro campagne, il che ha spinto i sostenitori del governo a organizzarsi in risposta. Secondo la nostra analisi, circa un quarto degli account che hanno iniziato a organizzarsi per combattere le narrazioni del Tigray a dicembre si erano uniti a Twitter nel luglio 2020. Questo aumento dell’attività online pro-governo è coinciso con una serie di proteste emerse all’indomani dell’omicidio del musicista e l’attivista politico Hachulu Hundessa, che ha svolto un ruolo cruciale nell’ispirare le proteste dei giovani in tutta la regione dell’Oromia in vista della nomina di Abiy a Primo Ministro. 33 Altri sostenitori del governo hanno utilizzato vecchi account di social media che erano rimasti inattivi per un po’ di tempo, ma hanno iniziato a impegnarsi nuovamente nel discorso politico nel luglio del 2020. Con l’inizio del conflitto a novembre, questi account hanno rivolto la loro attenzione a ciò che stava accadendo in Tigray .

Altri partecipanti a questa campagna si sono uniti a Twitter indipendentemente da qualsiasi campagna organizzata per combattere ciò che hanno descritto come disinformazione TPLF. Uno dei primi partecipanti ha affermato di essersi unito a Twitter a novembre per contrastare le “notizie false” del TPLF e di ritenere che i tweet degli attivisti del Tigrayan facessero parte della strategia del TPLF per far deragliare la transizione politica di Abiy e ripristinare se stessi al potere. 34 I partecipanti alle campagne filo-governative hanno diverse tendenze politiche e gradi di coinvolgimento politico, ma condividono un nemico comune: il TPLF.

Il 15 dicembre, gruppi e individui che ritenevano che le azioni di Abiy nel Tigray fossero giustificate o fossero travisate hanno organizzato un incontro sulla situazione per i politici americani e membri di importanti gruppi di riflessione, secondo uno degli organizzatori dell’incontro. 35 Durante l’incontro, hanno discusso della necessità di contrastare quella che consideravano la manipolazione della narrativa del conflitto da parte del TPLF nel discorso internazionale e hanno deciso di formare una propria coalizione di advocacy, nota come Global Ethiopia Advocacy Nexus (GLEAN). 36 Glean è diventata una delle più grandi piattaforme organizzative per coloro che attualmente supportano il governo, secondo la nostra analisi di rete. 37Gli operatori chiave di GLEAN hanno sostenuto che la loro organizzazione non è allineata con alcun partito politico, nonostante i legami storici tra operatori e gruppi politici etiopi. Hanno detto che vedono Abiy come un baluardo contro il TPLF e attualmente lo supportano per questo motivo. Ci hanno detto che questo supporto non è ideologico, ma contingente alle sue azioni. 38

GLEAN è guidato da Neamin Zeleke, un membro di lunga data dell’opposizione etiope durante l’EPRDF. GLEAN è una coalizione composta da quattro organizzazioni principali. I primi tre sono l’Ethiopian and American Development Council con sede in Colorado, Advocates for Ethiopia con sede a Los Angeles e un’organizzazione chiamata Voters Voice, che è composta da giovani attivisti negli Stati Uniti, secondo Zeleke. 39 “GLEAN è una piattaforma di organizzazioni civiche istituita per mobilitare gli etiopi che non facevano parte del nostro movimento politico”, ha affermato Zeleke. 40

Il quarto e forse il più centrale è l’Etiope Advocacy Network, che è stato istituito come gruppo di comunicazione dai membri di un gruppo di opposizione politica armata noto come Ginbot Sabat (G7), fondato nel 2008. 41 Il G7 era composto da membri di un gruppo politico partito che ha ottenuto guadagni senza precedenti contro l’EPRDF durante le violente elezioni del 2005 in Etiopia. 42 Le conseguenze di quelle elezioni hanno visto gravi repressioni del governo sui personaggi dell’opposizione. Le forze di sicurezza dello Stato hanno ucciso quasi 200 manifestanti e arrestato circa 30.000 sostenitori dell’opposizione. 43

“Per quanto riguarda alcuni gruppi di opposizione, il 2005 è stato il momento in cui le prospettive di competere pacificamente con l’EPRDF e il TPLF sono scomparse”, ha affermato William Davison, Senior Ethiopia Analyst presso l’International Crisis Group in un’intervista telefonica. “Dopo di ciò, è stato creato Ginbot 7 e alcuni membri dell’opposizione etiope hanno iniziato le loro alleanze con il presidente Isaias Afwerki dell’Eritrea. È l’amarezza causata da quella storia, ma in particolare dall’esperienza del 2005, che sta in parte guidando alcuni degli eventi a cui stiamo assistendo oggi”.

Zeleke servito come il capo dell’ala Esteri del G7 fino al 2018. 44 A partire dal 2015 e il 2018, ha trascorso circa metà del suo tempo in Eritrea, dove dice si è allenato insorti per Ginbot 7 in politica e la leadership. 45 Dopo che Abiy è salito al potere, Ginbot 7 ha sospeso le operazioni. 46 Alcuni degli ex leader del G7 hanno poi formato il partito dei cittadini etiopi per la giustizia sociale, noto anche come EZEMA. 47

Zeleke ha anche aiutato a fondare ed espandere Ethiopian Satellite Television and Radio (ESAT), un canale basato sulla diaspora che trasmette in amarico e inglese e si oppone all’EPRDF. 48 Durante il periodo di Zeleke all’ESAT, i rapporti indicano che era oggetto di sorveglianza da parte dell’Information Network Security Agency (INSA), un’agenzia di intelligence statale che Abiy ha contribuito a creare nell’EPRDF. 49 Gli individui associati all’ESAT svolgono un ruolo significativo nella politica etiope. 50

Zeleke non è inoltre estraneo al ruolo dell’advocacy online nella promozione del cambiamento politico. Traendo ispirazione dall’attivismo online durante la Primavera Araba nel 2011, ha organizzato campagne online contro l’EPRDF. “Abbiamo organizzato un movimento che significa ‘Basta’ in amarico, per fare cose simili sui social media”, ha detto.

Nonostante la storia di coinvolgimento politico di Zeleke, sostiene che GLEAN è politicamente indipendente, autofinanziato e non lavora formalmente con il governo etiope. 51 Si era preso una pausa dall’attivismo e dalla politica quando Abiy aveva iniziato ad attuare le riforme, ma era tornato per evitare che ciò che chiama “etnonazionalismo” minacciasse la transizione politica. 52

GLEAN ha un team editoriale e documenti strategici che delineano due “livelli” di azione online, secondo Zeleke. Il primo si concentra sul reclutamento: i membri di GLEAN hanno cercato attivamente di reclutare account con molti seguaci per la loro causa. Il secondo coordina la messaggistica e condivide le informazioni. Ciò avviene principalmente nelle “stanze” di Twitter, nei gruppi di WhatsApp e in una piattaforma di gestione del posto di lavoro chiamata Flock. Secondo Zeleke, su queste piattaforme operatori e partecipanti discutono strategie di comunicazione e scrivono tweet per le campagne. 53

“Noi [GLEAN] abbiamo creato una sinergia che ha attratto più persone nuove e giovani dinamiche che ora sono in vari gruppi di lavoro e focus team, facendo campagne di lettere, media digitali, editing, organizzazione e facendo advocacy e sensibilizzazione”, ha affermato. 54

Fase 2: semina della campagna su piattaforme social e web

Le campagne online di risposta al conflitto hanno coinciso con un significativo aumento dell’uso di Twitter in Etiopia. Prima del conflitto, secondo i dati di StatCounter, Facebook sminuiva costantemente la quota di circa il 7% di Twitter nel traffico Internet nel paese. 55 Con lo sviluppo del conflitto, l’uso di Twitter è salito alle stelle e, nel marzo del 2021, la quota di traffico Internet di Twitter nel paese ha superato quella di Facebook, salendo al 44%, secondo l’analisi condotta dal DFR Lab. 56

In questa fase, si è sviluppata una relazione bidirezionale tra le campagne sui social media e altre forme di media. Secondo i tweet, entrambe le parti hanno cercato di fare tendenza nei propri hashtag, un esempio di gioco dell’algoritmo . Nello screenshot qui sotto (figura 2), UnityForEthiopia, un account pro-governo, descrive le tendenze degli hashtag come la “valuta” di Twitter.

Figura 2: Uno screenshot dal sito web creato per le campagne hashtag host del UnityForEthiopia, il 7 gennaio 2021. Fonte: www.unityforethiopia.net/archive
Figura 2: Uno screenshot dal sito web creato per le campagne hashtag host del UnityForEthiopia, il 7 gennaio 2021. Fonte: http://www.unityforethiopia.net/archive
Figura 3: Volume totale di tweet per hashtag nel tempo, durante la fase di seeding. Le linee di tendenza verdi rappresentano gli hashtag pro-Tigray, mentre le linee di tendenza blu rappresentano gli hashtag pro-governo. Entrambe le parti miravano a far sì che i propri hashtag raggiungessero lo stato di tendenza su Twitter. API Firehose di Twitter accessibile tramite AKTEK.
Figura 3: Volume totale di tweet per hashtag nel tempo, durante la fase di seeding. Le linee di tendenza verdi rappresentano gli hashtag pro-Tigray, mentre le linee di tendenza blu rappresentano gli hashtag pro-governo. Entrambe le parti miravano a far sì che i propri hashtag raggiungessero lo stato di tendenza su Twitter. API Firehose di Twitter accessibile tramite AKTEK.

Campagna della diaspora del Tigray:

All’inizio di novembre, gli attivisti del Tigray hanno iniziato a utilizzare Twitter per creare e promuovere hashtag come #StopTheWarOnTigray, #TigrayGenocide e #IStandWithTigray, che sono entrati a far parte delle campagne “copia e incolla” promosse su siti come Stand With Tigray (vedi figura 4 sotto Queste campagne sono state responsabili di volumi molto elevati di tweet a novembre, nelle prime fasi del conflitto (vedi la figura 3 sopra per un’analisi del volume di tweet per hashtag). Inoltre, l’uso della parola “genocidio” nelle campagne del Tigray è diventato un punto di infiammabilità per gli attivisti filo-governativi che hanno risposto all’accusa.

 Figura 4: Esempio di un tweet della campagna da Stand With Tigray che esorta i partecipanti a utilizzare hashtag specifici e a chi rivolgersi nelle loro menzioni. Fonte: https://twitter.com/SWTigray/status/1339078254410387457

Figura 4: Esempio di un tweet della campagna da Stand With Tigray che esorta i partecipanti a utilizzare hashtag specifici e a chi rivolgersi nelle loro menzioni. Fonte: https://twitter.com/SWTigray/status/1339078254410387457

Durante il vuoto di informazioni iniziale, i partecipanti e gli operatori della campagna del Tigrayan hanno diffuso alcune voci non verificate. Alcune di queste voci sono state pubblicate per la prima volta dai funzionari del TPLF. Un esempio lampante della diffusione di false informazioni all’inizio del conflitto è la voce che la diga di Tekeze è stata bombardata all’inizio di novembre, che sembra aver avuto origine con il leader del TPLF Debretsion Gebremichael sulle reti televisive del Tigray, che potrebbe essere stato uno sforzo intenzionale per seminare una falsa narrativa. 57Non c’erano prove che la diga fosse stata bombardata. Quando le telecomunicazioni sono migliorate e alla fine di novembre sono diventate disponibili più notizie, i resoconti dei media hanno iniziato a costituire la base delle loro campagne di hashtag e le dicerie o le false informazioni dimostrabili sono diventate meno comuni, secondo la nostra analisi. I riepiloghi dei rapporti sono stati diffusi come parte delle campagne copia e incolla e clicca per twittare, spesso contrassegnando gli account percepiti come aventi un’influenza globale (vedere la figura 3 sopra).

Gli attivisti hanno approfittato delle informazioni emergenti e della stampa internazionale per informare le loro campagne. Ad esempio, in seguito al rapporto di Amnesty International sul massacro di Axum, pubblicato il 26 febbraio, 58 account Twitter pro-Tigrayan lo hanno amplificato utilizzando l’hashtag #AxumMassacre. Il rapporto ha confermato le voci che circolavano da mesi: i soldati eritrei avevano massacrato centinaia di civili del Tigray nella storica città di Axum tra il 19 e il 29 novembre 2020. Secondo i nostri dati, #AxumMassacre è stato twittato quasi 140.000 volte in un giorno in fine febbraio 2021 (vedere la figura 5 di seguito).

 Figura 5: grafico che mostra il numero di tweet sul rapporto Axum di Amnesty International. La linea di tendenza blu rappresenta i tweet che utilizzano #AxumMassagre, un hashtag pro-Tigrayan, e la linea di tendenza rossa rappresenta i tweet che utilizzano #FakeAxumMassacre o #AmnestyUsedTPLFSources, due hashtag a favore del governo. API Firehose di Twitter accessibile tramite AKTEK.

Figura 5: grafico che mostra il numero di tweet sul rapporto Axum di Amnesty International. La linea di tendenza blu rappresenta i tweet che utilizzano #AxumMassagre, un hashtag pro-Tigrayan, e la linea di tendenza rossa rappresenta i tweet che utilizzano #FakeAxumMassacre o #AmnestyUsedTPLFSources, due hashtag a favore del governo. API Firehose di Twitter accessibile tramite AKTEK.

Campagna pro-governativa:

Dalla fine di novembre in poi, le reti filo-governative hanno promosso campagne di hashtag, condividendo anche slogan, dichiarazioni del governo e verifiche dei fatti sostenute dal governo. Hanno anche diffuso resoconti dei media che sostenevano la loro narrativa del conflitto, nonché contenuti che accusavano gli attivisti del Tigray (senza prove) di far parte di una massiccia campagna di disinformazione del TPLF.

L’11 novembre 2020, su Twitter è apparso un account chiamato State of Emergency Fact check (SOEFactCheck). 59 Poco dopo, il portavoce del governo ha inviato ai giornalisti un’e-mail esortandoli a seguire l’account, affermando: “ottenere le informazioni più recenti e basate sui fatti sullo stato di emergenza e le operazioni sullo stato di diritto intraprese nella regione del Tigray dal governo federale FDRE il gli account ufficiali dei social media”. 60 Identiche dichiarazioni sono state condivise dal resoconto ufficiale della Presidenza del Consiglio dei Ministri. 61 L’account SOEFactCheck ha emesso dichiarazioni del governo e aggiornamenti sull’andamento del conflitto, nonché dichiarazioni correttive in risposta ai resoconti dei media e all’attivismo (si veda ad esempio la figura 6 di seguito). 62

Il 25 novembre, l’account SOEFactCheck ha segnalato un errore in un rapporto della BBC sul conflitto. “Vorremmo avvisare tutti che il PM @AbiyAhmedAli non ha mai detto queste parole citate e ritenere @BBCMonitoring responsabile della diffusione della disinformazione. Il tweet è stato cancellato 4 ore dopo aver diffuso qualcosa che non è mai stato detto. @BBCWorld.” 63 In questo caso, la BBC aveva citato erroneamente il Primo Ministro. Il suo account Twitter in seguito ha scritto: “Abbiamo cancellato un precedente tweet sull’Etiopia basato su un videoclip trasmesso su Fana TV questa mattina che abbiamo riportato erroneamente. Stiamo esaminando cosa è andato storto e ci scusiamo sinceramente per l’errore”. 64

Gli errori dei principali organi di informazione hanno rafforzato la narrativa di “disinformazione” centrale nella campagna pro-governo. I sostenitori del governo hanno anche iniziato a capitalizzare su qualsiasi esempio di informazioni non verificate o false diffuse dagli attivisti del Tigray come prova della disinformazione del TPLF.

Dopo il cessate il fuoco, il nome dell’account SOEFactCheck è stato modificato in fact check “problemi attuali”. 65 Continua a rilasciare dichiarazioni, molte delle quali incentrate sulla copertura mediatica critica. 66

 Figura 6: Esempio di un tweet di verifica dei fatti SOE. Fonte: https://twitter.com/SOEFactCheck/status/1371346305730088962

Figura 6: Esempio di un tweet di verifica dei fatti SOE. Fonte: https://twitter.com/SOEFactCheck/status/1371346305730088962

Inizialmente, le campagne pro-governative imitavano le campagne del Tigrayan e impostavano siti Web per ospitare campagne click-to-tweet. 67 Una delle principali campagne di hashtag lanciate all’inizio è stata #EthiopiaPrevails, che è apparsa per la prima volta su Twitter il 15 novembre, insieme a #UnityForEthiopia, che precede il conflitto ma è stato un hashtag coerente utilizzato dai sostenitori del governo. Con il progredire del conflitto sono comparsi nuovi hashtag, come #TPLFisTheCause, che sono stati raccolti e diffusi dai resoconti ufficiali del governo, dagli ambasciatori etiopi (vedi figura 7 sotto) e da alcuni media. 68

 Figura 7: Esempio dell'ambasciata etiope nel Regno Unito che utilizza uno degli hashtag pro-governativi che hanno iniziato a circolare all'inizio del conflitto. Fonte: https://twitter.com/EthioEmbassyUK/status/1344225829165936640

Figura 7: Esempio dell’ambasciata etiope nel Regno Unito che utilizza uno degli hashtag pro-governativi che hanno iniziato a circolare all’inizio del conflitto. Fonte: https://twitter.com/EthioEmbassyUK/status/1344225829165936640

Un’altra tattica chiave degli attivisti filo-governativi è stata quella di minare la credibilità dei testimoni. Questa tattica è stata osservata per la prima volta nei discorsi online già alla fine di novembre, ma la narrazione si è approfondita e ha guadagnato slancio dopo una cascata di resoconti critici dei media all’inizio del 2021. Rapporti inquietanti dei media internazionali basati sulle testimonianze dei rifugiati in Sudan nel novembre 69 hanno provocato una risposta da parte di il Fact Check SOE, che ha rilasciato una dichiarazione in cui affermava che i rifugiati intervistati dai media internazionali erano agenti del TPLF (vedi figure 8 e 9 sotto). 70

 Figura 8: tweet iniziale dell'account SOEFactCheck che semina la narrativa sui rifugiati e le fonti dei giornalisti infiltrate dal TPLF. Fonte: https://twitter.com/SOEFactCheck/status/1331261456617234432

Figura 8: tweet iniziale dell’account SOEFactCheck che semina la narrativa sui rifugiati e le fonti dei giornalisti infiltrate dal TPLF. Fonte: https://twitter.com/SOEFactCheck/status/1331261456617234432
 Figura 9: La portata e la diffusione del tweet di SOEFactCheck in cui si affermava che il TPLF si era infiltrato nelle comunità di rifugiati. "Reach" si riferisce al numero iniziale di utenti che hanno visto il Tweet, mentre "spread" riflette il pubblico più ampio dopo i retweet e altre condivisioni. Fonte: AKTEK.

Figura 9: La portata e la diffusione del tweet di SOEFactCheck in cui si affermava che il TPLF si era infiltrato nelle comunità di rifugiati. “Reach” si riferisce al numero iniziale di utenti che hanno visto il Tweet, mentre “spread” riflette il pubblico più ampio dopo i retweet e altre condivisioni. Fonte: AKTEK.

È stato raccolto e diffuso dalle reti di supporto del governo, raggiungendo rapidamente un pubblico che ha superato qualsiasi cosa l’account di “verifica dei fatti” avesse prodotto fino a quel momento. Il governo non ha fornito prove a sostegno di queste affermazioni. Successivamente ha affermato che tutti i rifugiati erano giovani uomini, e quindi militanti del TPLF. 71 I dati dell’UNHCR sulla demografia dei rifugiati hanno mostrato che il 45% erano bambini e il 43% erano donne. 72 Successivamente il governo ha adottato misure per impedire ai rifugiati di accedere alle rotte in Sudan. 73 Questi messaggi sono serviti a minare preventivamente la credibilità dei resoconti sul grado di violenza e di sofferenza civile raccontati da fonti non governative. 74

La convinzione che il TPLF si attesti a vittime della violenza per disinformare il mondo è diventato un tema centrale nel discorso pro-governativo durante il conflitto. 75 L’esempio più notevole di questo è venuto a seguito del rapporto di Amnesty International sul massacro di civili del Tigray ad Axum. I resoconti pro-governativi hanno spinto l’idea che TPLF si fosse infiltrato nei media e distorto il rapporto, guadagnando terreno con hashtag come #FakeAxumMassacre e #AmnestyUsedTPLFSources. Sebbene abbiano ottenuto meno tweet complessivi rispetto agli hashtag Tigrayan avversari che condividono il contenuto del rapporto, la nostra analisi mostra che gli account pro-governativi tendono ad avere un numero di follower più elevato rispetto agli account Tigrayan e sono quindi in grado di raggiungere un pubblico più ampio con meno tweet (vedi figura 9 sopra).

I sostenitori del governo hanno anche condiviso informazioni dai media affiliati allo stato come parte delle loro campagne. Anche le informazioni diffuse dai sostenitori del governo sono state talvolta scambiate lungo la catena e diffuse da funzionari governativi e media di proprietà statale. Lo stato etiope svolge un ruolo importante nel panorama dei media nel paese, possedendo direttamente almeno un terzo di tutti i mezzi di trasmissione. 76 Inoltre, secondo un rapporto dell’Istituto europeo per la pace, alcuni media che sembrano di proprietà privata sono in realtà finanziati da enti parastatali gestiti dai governi regionali. 77

Sono stati impiegati anche sforzi per minare le segnalazioni critiche. In seguito al rapporto Axum di Amnesty, ad esempio, l’ agenzia di stampa etiope (ENA) affiliata allo stato ha intervistato un giornalista investigativo che ha affermato che uno dei testimoni di Amnesty si chiamava Michael Berhe e che non era stato affatto ad Axum, sostenendo che era davvero un uomo di Boston che finge di essere un prete. 78 Quello stesso giorno, l’arcidiocesi della Chiesa ortodossa etiope di New York ha confermato a FANABC – Tv di stato etiope – che Berhe non era un prete, ma un uomo che lavorava come interprete a Boston. 79 I ricercatori di Amnesty affermano di non aver mai parlato con Berhe e che non era uno dei testimoni del rapporto. 80 Tuttavia, il “finto sacerdote”errata identificazione , iniziata sui media statali è arrivata su Twitter, 81 con il risultato che i sostenitori del governo hanno incorporato gli hashtag #ShameOnAmnesty e #AmnestyUsedTPLFsources nella loro campagna click-to-tweet (vedi la figura 10 sotto per un esempio). 82

Un post sul blog che citava la narrativa del “falso sacerdote” è stato persino condiviso in un tweet (ora cancellato) dall’account ufficiale del Ministero degli Affari Esteri. 83 Documenti governativi trapelati dall’inizio di marzo mostrano che il ministero degli Esteri etiope è stato incaricato di esplorare le opzioni per farlo arrestare e processare per crimini contro lo stato etiope. 84

 Figura 10: Esempio della narrativa del “finto sacerdote” che circola nelle reti filo-governative. Fonte: https://twitter.com/eliasamare/status/1365846893025058816

Figura 10: Esempio della narrativa del “finto sacerdote” che circola nelle reti filo-governative. Fonte: https://twitter.com/eliasamare/status/1365846893025058816

In realtà Berhe lavora come interprete a Boston ma non ha mai parlato con Amnesty, né ha mai affermato di essere un prete. È diventato oggetto di questa controversia accettando di prendere parte a un video di rievocazione chiaramente etichettato diretto dalla campagna SWT, in cui i volontari leggono sceneggiature drammatizzate basate sulle testimonianze delle vittime di violenza del Tigray riportate dai media, secondo le interviste con la SWT organizzatori della campagna. 85 In qualche modo, forse perché il video è stato diffuso immediatamente prima del rapporto di Amnesty e perché parlava del massacro di Axum, i due erano collegati negli ambienti dei sostenitori del governo.

Ci sono anche prove che falsi personaggi sono stati usati per diffondere messaggi pro-governativi. Ad esempio, un particolare account di imitatore noto come “George Bolton UN”, che si descriveva come un “analista politico, umanitario, diplomatico, ex Nazioni Unite”, ha ottenuto una trazione significativa nei circoli filo-governativi (figura 11 sotto). I tweet di Bolton a sostegno del governo etiope sono stati raccolti da un ex giornalista dell’ESAT prima di arrivare a più media affiliati allo stato etiope. 86 L’account è ora sospeso.

 Figura 11: Screenshot dall'account Twitter ora eliminato @GboltonUK. Fonte: https://web.archive.org/web/20210309194951/https://twitter.com/gboltonun .

Figura 11: Screenshot dall’account Twitter ora eliminato @GboltonUK. Fonte: https://web.archive.org/web/20210309194951/https://twitter.com/gboltonun .

Fase 3: risposte dell’industria, degli attivisti, dei politici e dei giornalisti

Non è chiaro fino a che punto il Tigray o le campagne filo-governative abbiano influenzato il discorso internazionale. Entrambe le campagne click-to-tweet hanno taggato gli Stati Uniti e altri politici e media internazionali nei loro tweet, ma la maggior parte non si è impegnata.

Media internazionali come Al Jazeera 87 e France 24 88 hanno invitato gli operatori della campagna e i partecipanti di entrambe le campagne a partecipare a discussioni dal vivo insieme ai giornalisti. Giornalisti e ricercatori sono stati accusati di faziosità ed entrambe le campagne hanno cercato di incorporare ricerche e reportage favorevoli alle loro narrazioni nelle loro campagne.

Da febbraio in poi, tuttavia, i resoconti di rinomate fonti di notizie e organizzazioni per i diritti umani hanno sostenuto le affermazioni secondo cui nel Tigray venivano commessi crimini atroci.

Le campagne pro-governative hanno cercato blogger, giornalisti e accademici simpatizzanti della loro narrativa per combattere gli effetti di questi rapporti. A marzo, Zeleke ha detto che GLEAN stava lavorando per mettere insieme un editoriale e un team di scrittori che includessero accademici e attivisti veterani. “Stiamo lavorando su ricerca e sviluppo per concentrarci sugli ultimi 27 anni di crimini TPLF”, ha affermato. 89

Non è chiaro se l’adozione politica sia avvenuta direttamente da queste campagne. Alcuni attori politici minori a livello globale hanno adottato il linguaggio del genocidio per descrivere il conflitto, anche se non è chiaro se questo linguaggio provenga dalle campagne sui social media pro-Tigray che hanno sollecitato l’uso di quel termine. 90

Tuttavia, il governo etiope ritiene che l’adozione politica della campagna di attivisti del Tigrayan abbia avuto luogo. Alla domanda su quali prove stia utilizzando il governo per valutare l’esistenza, la prevalenza e gli effetti della disinformazione del TPLF online, il portavoce del Primo Ministro, Billene Seyoum, ha affermato tramite e-mail che “migliaia di account Twitter hanno affermato di essere stati ‘genocidio’ già l’11 novembre 2020”. , quando le operazioni sullo stato di diritto sono iniziate il 4 novembre 2020”. Comprendere questa attività su Twitter come “attivismo”, ha aggiunto, “piuttosto che una campagna organizzata di disinformazione è problematico, poiché la comunità influenzata ha adottato quella narrativa [del genocidio] senza prove in tal senso”. 91

Il genocidio è una determinazione legale che non è stata formalmente presa in relazione a questo conflitto. Tuttavia, notizie e fonti diplomatiche statunitensi suggeriscono che la pulizia etnica ha avuto luogo in alcune parti del Tigray. 92 Anche altri gruppi in Etiopia usano l’affermazione del genocidio per attirare l’attenzione sulla violenza contro le loro comunità. 93

Alla fine di marzo, il governo etiope ha confermato i rapporti che le truppe eritree sono stati coinvolti nel conflitto e commettevano atrocità reati-accuse che era circolato dal dicembre 2020. 94 Diversi di alto profilo eritreo account Twitter si è unito il governo filo-etiopico campagne di Twitter a questo tempo (vedere la figura 12 di seguito). 95 Ad esempio, #ScapegoattingEritrea è diventato un hashtag di spicco a seguito di rapporti sui diritti umani o rapporti dei media che descrivono in dettaglio le atrocità delle truppe eritree contro i civili. 96

 Figura 12: questo grafico mostra la sovrapposizione tra i conti più influenti nelle reti eritree e GLEAN, al 7 marzo 2021. I nodi verdi sono conti eritrei, mentre i nodi blu e rosa sono gestiti da etiopi.

Figura 12: questo grafico mostra la sovrapposizione tra i conti più influenti nelle reti eritree e GLEAN, al 7 marzo 2021. I nodi verdi sono conti eritrei, mentre i nodi blu e rosa sono gestiti da etiopi.

Molte delle persone dietro questi resoconti hanno legami con il partito di governo eritreo, il Fronte popolare per la democrazia e la giustizia (PFDJ) e l’ala giovane della diaspora. 97 Alcuni account nelle reti eritree elencano shabait.com come sito Web nella loro biografia su Twitter, che è il sito Web del Ministero dell’Informazione eritreo, e il loro lavoro è stato condiviso dal Ministro dell’Informazione eritreo. 98 Zeleke ha affermato che le interazioni con le campagne sui social media eritree sono in gran parte informali. “Ci sono alcuni problemi in cui abbiamo interessi comuni e altri che non sono comuni, ma c’è cooperazione e comunicazione”, ha affermato.

Fase 4: mitigazione

La stampa critica ei rapporti dei gruppi della società civile sono stati i tentativi più efficaci di mitigare gli impatti della campagna mediatica del governo. Da febbraio, media e gruppi per i diritti umani hanno riferito che nel Tigray si erano verificati massacri, violenze sessuali legate al conflitto (CRSV) e quantità significative di distruzione e che i civili stavano affrontando livelli estremi di sofferenza. 99 La pressione internazionale sul governo etiope per consentire un libero accesso umanitario e indagini indipendenti è aumentata durante questo periodo, in particolare dopo il massacro di Axum. 100

Il 24 febbraio, l’ufficio del Primo Ministro ha annunciato che i giornalisti di sette media internazionali avrebbero avuto il permesso di accedere alla regione. 101 Tuttavia, dopo aver concesso l’accesso, diversi giornalisti, faccendieri e traduttori che lavoravano con i media stranieri sono stati arrestati prima di essere rilasciati senza accusa. 102 Diversi giornalisti stranieri sono stati successivamente espulsi dal Paese. 103 Dopo che il TDF ha riconquistato Mekelle alla fine di giugno, 15 giornalisti sono stati arrestati, secondo il Committee to Protect Journalists. 104 Arresti, attacchi e vessazioni nei confronti di giornalisti sono stati una caratteristica costante del conflitto, una svolta significativa negli eventi per un governo che inizialmente era stato celebrato per il suo impegno a favore della libertà di stampa.105 Ad agosto, al momento in cui scriviamo, in tutto il Tigray persisteva un altro blackout di Internet e delle comunicazioni. 106

Mitigarsi a vicenda

Le campagne concorrenti hanno tentato di utilizzare gli sforzi di mitigazione l’una contro l’altra, impiegando tattiche come invitare i partecipanti a impegnarsi nella mitigazione della comunità , segnalazioni di massa ( segnalazione ), accusando la campagna avversaria di disinformazione, oltre a sembrare tagliare l’accesso ai siti quando possibile.

Le accuse di disinformazione del TPLF sono diventate una caratteristica centrale delle comunicazioni ufficiali del governo etiope in questa fase. Alla fine di febbraio, prima della pubblicazione del rapporto di Amnesty International sul massacro di Axum, l’Ufficio del Primo Ministro ha rilasciato una dichiarazione in cui metteva in guardia contro “campagne di disinformazione palese e occulta” da parte della “cricca criminale” 107 TPLF, che sosteneva stesse usando il suo ” reti ben finanziate all’estero” per utilizzare il digitale e altre forme di media per ritrarre resoconti esagerati o fuorvianti del conflitto. Il giorno dopo, il traffico web di Stand With Tigray è sceso a zero in Etiopia, suggerendo che il sito era stato bloccato in Etiopia.108Il sito di Omna Tigray era inaccessibile anche in Etiopia il 22 marzo e le interruzioni dell’accesso sono iniziate diversi giorni prima, il 19 marzo, secondo le statistiche del sito condivise dai membri di Omna Tigray. Entrambe le organizzazioni hanno incoraggiato i partecipanti in Etiopia a utilizzare le VPN per accedere ai propri siti e campagne, secondo gli operatori di Stand With Tigray e Omna Tigray. 109

Le reti di attivisti del Tigray hanno riferito di aver passato più tempo a respingere gli sforzi dei sostenitori del governo per minare il loro attivismo e la segnalazione critica delle atrocità commesse in Tigray. “Direi che per ogni notizia dell’ultima ora che è uscita sulle atrocità nel Tigray c’era qualche contro-storia che abbiamo dovuto dedicare del tempo a sfatare” ha detto un attivista, che desiderava rimanere senza nome. 110

“È estenuante”, ha detto una donna che organizza campagne con Omna Tigray. “Ho perso mio cugino in un massacro nella mia città natale da parte di soldati eritrei, e quando ne parlavo online, i sostenitori del governo mi dicevano che il massacro era falso. C’è una sorta di lotta emotiva: sai di aver perso qualcuno, ma la gente ti dice ‘sono solo notizie false’”. 111

Chiamate per identificare account non autentici

La rapida crescita dell’attività su Twitter generata da entrambe le campagne ha portato ad accuse che la partecipazione sia stata artificialmente gonfiata dall’uso di account automatizzati. A dicembre, le voci critiche nei confronti del TPLF e quelle prese di mira dalle campagne “click-to-tweet” hanno iniziato a richiedere indagini su “bot” automatizzati e altre forme di comportamento non autentico (vedere la figura 13 di seguito per un esempio). 112

 Figura 13: Tweet di Neamin Zeleke che sostiene l'uso di bot da parte di organizzatori pro-TPLF per fuorviare il pubblico. Fonte: https://twitter.com/NeaminZeleke/status/1343424717185822720

Figura 13: Tweet di Neamin Zeleke che sostiene l’uso di bot da parte di organizzatori pro-TPLF per fuorviare il pubblico. Fonte: https://twitter.com/NeaminZeleke/status/1343424717185822720

Le indagini non hanno trovato prove dell’uso dell’automazione in nessuna delle due campagne. 113 Twitter definisce le campagne copia e incolla di massa (che chiama “copypasta”) come una forma di manipolazione della piattaforma e talvolta limita la visibilità di questi tweet o sospende gli account che partecipano troppo frequentemente. 114

Nella primavera del 2021 è stata messa in discussione anche l’autenticità dei vecchi account con un seguito più ampio coinvolti nelle campagne. I partecipanti hanno creato account affermando di essere diplomatici, funzionari delle Nazioni Unite o esperti di affari esteri. Secondo quanto riferito, questi account utilizzavano immagini generate dall’intelligenza artificiale per impersonare esperti, come la figura di “George Bolton” di cui sopra. membri di razze e comunità diverse. 115 Esempi di questi account si possono trovare in entrambe le campagne, ma secondo la nostra analisi hanno avuto un ruolo e un impatto maggiori nelle reti filo-governative. Alcuni operatori di account hanno cambiato le loro presunte foto generate dall’intelligenza artificiale quando sono stati confrontati su Twitter, 116 ma altri hanno mantenuto la persona. 117

Segnalazioni di massa su Twitter da entrambe le parti

Intorno a dicembre 2020, gli operatori e i partecipanti alla campagna hanno iniziato a segnalare in massa gli account dell’altra parte su Twitter. Le conversazioni in un gruppo di telegrammi ospitato da attivisti che sostengono il governo mostrano che i membri si sono incoraggiati a vicenda a consultare gli elenchi dei follower di gruppi come SWT e OmnaTigray per trovare persone da segnalare. 118 account nelle reti Tigrayan sono stati anche oggetto di minacce e tentativi di phishing e hacking, alcuni dei quali hanno avuto successo, secondo gli attivisti del Tigrayan e le discussioni osservate su Twitter e in un gruppo telegram filo-governativo. 119

Abbiamo anche osservato i membri delle reti Tigrayan che incoraggiano i follower a segnalare account di supporto del governo a Twitter. 120 attivisti del Tigrayan hanno confermato di essere impegnati in segnalazioni di massa di utenti contraddittori, con parte dello sforzo organizzato su Twitter stesso. Le segnalazioni di massa hanno interrotto le reti delle campagne governative: diversi “nodi” chiave sono stati rimossi per settimane, il che ha ridotto la portata delle loro campagne, ma i sostenitori si sono impegnati con il supporto di Twitter per ripristinarli.

Mitigazione della piattaforma

Sulla base delle discussioni osservate sulla piattaforma, delle testimonianze delle interviste e dei video rilasciati da Stand With Tigray, sembra che Twitter abbia iniziato ad adottare un approccio più attivo per sospendere gli account impegnati in campagne di copia e incolla o twittare troppo frequentemente a febbraio e marzo . 121 Abbiamo contattato Twitter per chiedere se la sua strategia o tattica per la moderazione dei contenuti in Etiopia fosse cambiata dall’inizio del conflitto. Un portavoce di Twitter non ha risposto direttamente alla domanda, ma ha affermato che la società “lavora continuamente per affrontare comportamenti non autentici e dannosi” ovunque attraverso le sue politiche. 122

La moderazione dei contenuti sembra essersi verificata anche su altre piattaforme di social media: il governo etiope era collegato ad account non autentici su Facebook, che sono stati rimossi il 12 giugno. Facebook ha dichiarato di aver rimosso una “rete di account, pagine e gruppi in Etiopia per attività coordinate comportamento non autentico”, che ha collegato all’INSA. 123 La rete condivideva principalmente informazioni in amarico e si concentrava su “eventi attuali” in Etiopia, ma Facebook ha valutato che questa attività “non era direttamente focalizzata sulla regione del Tigray o sul conflitto in corso nel Tigray”, ma cercava di promuovere il Partito della prosperità di Abiy più a grandi linee. 124

Fase 5: Adeguamenti da parte degli operatori della campagna

Una volta che un volume significativo di prove ha reso più difficili da negare i crimini commessi dalle forze etiopi e alleate, il governo si è impegnato a condurre le proprie indagini continuando a promuovere la propria narrativa sulla disinformazione del TPLF. 125 Allo stesso tempo, i sostenitori del governo hanno cercato e condiviso contenuti a sostegno della loro convinzione che i resoconti di atrocità e imminenti crisi umanitarie fossero esagerati o inventati. Questi includevano editoriali, blog autopubblicati e rapporti di origini opache.

La campagna del Tigrayan si affida sempre più alla stampa internazionale e alle ONG

Quando gli attivisti del Tigray hanno diffuso sul campo informazioni non confermate sugli eventi, gli attivisti filo-governativi hanno indicato questi casi come prova che gli attivisti del Tigray stavano diffondendo intenzionalmente disinformazione. Relativamente presto, molti operatori attivisti del Tigray hanno adattato la loro strategia per evitare di diffondere informazioni false.

“Abbiamo imparato rapidamente che condividere [informazioni non confermate] era un errore e che informazioni false sarebbero state utilizzate per minare il nostro movimento, quindi abbiamo cercato di non condividere nulla a meno che non fosse riportato da fonti affidabili, come i media internazionali”, ha affermato 126 un operatore della campagna del Tigray. a Toronto.

Questo adattamento è stato chiaro anche nella conversazione tra i partecipanti alla campagna su Twitter. “Per prima cosa dobbiamo assicurarci che questo video sia verificato e studiato. Nessuna informazione falsa. Abbiamo bisogno di una prova che questo sia in Tigray perché non vogliamo diffondere informazioni false. Forse il tuo account è stato violato, non ne ho idea, ma prima abbiamo bisogno di una prova. Si prega di interrompere la condivisione di video non verificata “, ha scritto un attivista Tigrayan il 28 febbraio 127

Gli operatori di Stand With Tigray hanno apportato modifiche simili alle loro strategie di comunicazione: “All’inizio condividevamo cose come ‘oh, questo posto è stato bombardato’. Abbiamo sempre voluto affidarci a fonti affidabili ma a volte non è stato possibile. Quindi abbiamo cambiato la nostra strategia, abbiamo detto che non ci limiteremo a twittare qualsiasi cosa o a twittare qualcosa che non è verificato”, ha detto Gidey. “Abbiamo deciso di concentrarci principalmente sui messaggi di advocacy”. 128

Tuttavia, alcuni account Tigrayan con un ampio seguito a volte diffondono ancora informazioni false, non verificate o fuorvianti su Twitter. Da quando il cessate il fuoco è stato dichiarato a giugno e le comunicazioni sono state nuovamente interrotte, un volume maggiore di rapporti non verificati e forse falsi si è fatto strada nelle campagne degli attivisti del Tigray. 129 I blackout delle comunicazioni coincidono con volumi più elevati di informazioni non verificate che circolano online, secondo la nostra analisi, e potrebbero rendere più facile per gli attori del conflitto cooptare gruppi di attivisti per seminare false narrazioni.

Professionalizzazione delle campagne pro-governative

Nel giugno 2021, i sostenitori del governo hanno intensificato gli sforzi per produrre ricerca a sostegno della loro causa. Zekele ha affermato che la strategia di GLEAN si è spostata dalle campagne su Twitter, verso mezzi più professionali per influenzare la politica internazionale. Hanno anche lavorato per formare un gruppo di ricerca per produrre informazioni per influenzare i politici statunitensi e hanno assunto lobbisti, secondo Zeleke e registri pubblici.

“Le nostre capacità sono aumentate, quindi abbiamo detto, Twitter è un elemento importante nel nostro arsenale, ma dobbiamo anche espanderci”, ha affermato Zeleke. GLEAN ora sta lavorando a fianco dell’Ethiopian American Public Affairs Committee, che ha definito “il primo del suo genere “In termini di organizzazioni civiche etiopi negli Stati Uniti. “Saranno in grado di esercitare pressioni sui funzionari eletti a livello statale e possono impegnarsi nel finanziamento della campagna”, ha affermato. “La strategia ora è principalmente quella di sfruttare la lobby e le società di pubbliche relazioni , e per continuare a mobilitare gli americani etiopi”.

Il governo etiope e i suoi sostenitori hanno affermato che i tigrini hanno assunto lobbisti con denaro che hanno rubato ai loro anni al potere. 130 Molti gruppi di interesse politico coinvolti in questo conflitto hanno mantenuto i lobbisti, ma per importo in dollari, il governo etiope ha speso di più in attività di lobbying (circa $ 375.000). 131 gruppi del Tigray hanno speso finora circa 40.000 dollari in attività di lobbying durante questo conflitto, secondo i registri pubblici degli Stati Uniti, il fulcro della maggior parte delle preoccupazioni sul lobbismo. 132 La spesa dei gruppi Tigrayan potrebbe aumentare in caso di rinnovo dei contratti in scadenza a breve. Il governo etiope ha registrato i suoi lobbisti a febbraio, seguito dal Ministero della Pace etiope, che ha assunto una delle principali società di lobby d’America a marzo.133 Il Centro per l’informazione e la comunicazione del Tigray ha trattenuto i lobbisti a marzo e di nuovo a giugno e la società di lobby ha attivato un account Twitter per il loro lavoro sul Tigray. 134 L’Ethiopian American Civic Council 135 e l’American Ethiopian Public Affairs Committee hanno attivi contratti di lobbying. 136 Sia l’EACC che l’AEPAC lavorano a stretto contatto con GLEAN, secondo Zeleke.

Spostare la colpa sulla popolazione del Tigray

Le campagne filo-governative hanno anche cercato di incolpare alcuni crimini atroci commessi dalle forze etiopi e alleate eritree sulla popolazione del Tigray e sul TPLF, come mostrato nella figura 14 di seguito:

 Figura 14: Un sostenitore del governo attribuisce a TDF la colpa della distruzione delle infrastrutture. Fonte: https://twitter.com/EthThinker/status/1344266558688944129?s=20

Figura 14: Un sostenitore del governo attribuisce a TDF la colpa della distruzione delle infrastrutture. Fonte: https://twitter.com/EthThinker/status/1344266558688944129?s=20

Dal febbraio 2021 in poi, sono emersi rapporti che descrivono in dettaglio casi orribili di violenza sessuale legata al conflitto (CRSV) contro le donne nel Tigray, alcuni dei quali portavano segni di pulizia etnica. 137 Funzionari del governo hanno risposto rilasciando dichiarazioni che a volte sembrano contraddittorie: da un lato, il Primo Ministro sembrava suggerire che i rapporti fossero probabilmente esagerati come parte della propaganda del TPLF, 138 ma, dall’altro, hanno affermato che gli stupri venivano commessi da prigionieri fuggiti o da uomini del Tigray. 139

I sostenitori del governo hanno anche strumentalizzato la ricerca, 140 e l’attivismo femminista precedente al conflitto per spingere la narrativa che i tigrini erano responsabili del CRSV. L’attivismo femminista delle donne del Tigray prima del conflitto ha contribuito a far luce sulla violenza di genere in Etiopia. I sostenitori del governo hanno indicato questo lavoro per suggerire che il Tigray fosse particolarmente problematico quando si trattava di “cultura dello stupro”, anche se non ci sono prove che la violenza sessuale fosse peggiore nel Tigray che in qualsiasi altra regione dell’Etiopia prima del conflitto. 141

 Figura 15: L'organizzazione attivista femminista del Tigray Yikono risponde alle affermazioni filo-governative secondo cui lo stupro era onnipresente nel Tigray. Fonte: https://twitter.com/Yikono_/status/1373730712256442369?s=20

Figura 15: L’organizzazione attivista femminista del Tigray Yikono risponde alle affermazioni filo-governative secondo cui lo stupro era onnipresente nel Tigray. Fonte: https://twitter.com/Yikono_/status/1373730712256442369?s=20

Amplificare le narrazioni della cospirazione globale del TPLF

In risposta ai rapporti sui diritti umani e alla loro amplificazione da parte degli attivisti pro-Tigray, i sostenitori del governo hanno ridistribuito le affermazioni secondo cui i rapporti erano faziosi, erano stati manipolati dalla disinformazione del TPLF (vedi figure 16 e 17 sotto per esempi), 142 o che giornalisti e accademici venivano pagato per spacciare disinformazione TPLF. 143 sostenitori del governo, ad esempio, hanno spesso accusato i media di essere “infiltrati” da fonti del TPLF, come avevano fatto in precedenza dopo la pubblicazione del rapporto Axum di Amnesty International. Non sono emerse prove che dimostrino che questo sia il caso. Tuttavia, i tweet che fanno queste affermazioni possono essere trovati sotto quasi tutti i post di Twitter che citano la copertura critica della guerra. 144

 Figura 16: un esempio di campagna hashtag GLEAN che si concentra sulla disinformazione TPLF. Fonte: https://twitter.com/GleanEthiopia/status/1370828678763003904?s=20

Figura 16: un esempio di campagna hashtag GLEAN che si concentra sulla disinformazione TPLF. Fonte: https://twitter.com/GleanEthiopia/status/1370828678763003904?s=20
 Figura 17: Un partecipante a campagne filo-governative accusa Stand With Tigray e Omna Tigray di essere "l'ala della propaganda sui social media del TPLF" in base al loro precoce coinvolgimento nel discorso del conflitto. Fonte: https://twitter.com/EthThinker/status/1374120553888505859?s=20

Figura 17: Un partecipante a campagne filo-governative accusa Stand With Tigray e Omna Tigray di essere “l’ala della propaganda sui social media del TPLF” in base al loro precoce coinvolgimento nel discorso del conflitto. Fonte: https://twitter.com/EthThinker/status/1374120553888505859?s=20

Inoltre, sono state dispiegate anche le smentite assolute che il massacro di Axum sia avvenuto. Nel marzo 2021, i principali nodi nelle reti di advocacy filo-governative hanno fatto circolare una notizia falsa affermando che l’USAID aveva “sfatato” il rapporto di Amnesty International e che non si era verificato alcun massacro. 145 Poco dopo, USAID Etiopia ha twittato che “non ha condotto un’indagine né inviato una squadra per indagare sugli eventi riportati che hanno avuto luogo ad Axum”. 146 Alla fine di marzo, tuttavia, la Commissione etiope per i diritti umani ha concluso che “più di cento” civili sono stati uccisi dai soldati eritrei ad Axum. Nonostante il crescente consenso sul fatto che il massacro sia effettivamente avvenuto, i sostenitori del governo hanno continuato a promuovere la narrativa che il rapporto fosse falso, progettato per distrarre la comunità internazionale dai loro presunti crimini contro la popolazione di Amhara a Mai Kadra, Amnesty aveva infatti anche riferito sul massacro di Mai Kadra all’inizio di novembre, citando testimoni che hanno accusato i massacri del TPLF contro i civili di Amhara. A luglio, un’indagine dettagliata di Reuters ha mostrato che una serie di massacri sono stati perpetrati dalle milizie del Tigrayan e dell’Amhara a metà novembre. 147I sostenitori del governo hanno affermato che i servizi di Amnesty su Axum si basavano su interviste con i perpetratori di Mai Kadra. Amnesty ha negato queste affermazioni e ha rilasciato ulteriori informazioni che descrivono in dettaglio come hanno corroborato la testimonianza di interviste a distanza.

Conclusione: la battaglia sul controllo narrativo continua

Al momento della stesura, le forze di difesa del Tigray avevano ripreso il controllo della capitale del Tigray, Mekelle. Il 28 giugno, il governo etiope ha ritirato le sue forze e ha dichiarato un cessate il fuoco unilaterale. Il TPLF afferma che i militari hanno sconfitto le forze etiopi e i suoi alleati, un’affermazione che il governo etiope nega. 148 Le comunicazioni rimangono bloccate in tutta la regione, l’accesso umanitario è limitato e la violenza continua e si sta estendendo ad altre regioni. 149

Questo caso di studio ha cercato di districare la miriade di attori, strategie e tattiche che componevano due ampie campagne che cercavano di modellare la politica internazionale attorno a un conflitto militare attivo. I recenti sviluppi rafforzano i fenomeni che hanno caratterizzato il panorama dell’informazione intorno a questo conflitto fin dall’inizio: in primo luogo, quando l’accesso alle informazioni è scarso, informazioni più non verificate e potenzialmente false tendono a circolare tra i partecipanti alle campagne del Tigrayan, anche se gli organizzatori cercano di mitigare il rischio questo pone alle loro campagne. Secondo la nostra analisi, il miglioramento dell’accesso alle informazioni può ridurre il volume di informazioni errate e disinformazione online. Tuttavia, un maggiore accesso alle informazioni non sembra spostare la narrativa pro-governativa, che continua a respingere tutte le informazioni scomode definendole disinformazione.

In secondo luogo, la storia politica dell’Etiopia e le azioni del TPLF in passato hanno reso facile per molti osservatori credere all’affermazione del governo secondo cui il TPLF e la disinformazione sono responsabili della situazione in cui l’Etiopia si trova oggi. Mentre la preoccupazione per la disinformazione e la disinformazione è giustificata in questo conflitto, queste paure sembrano scivolare facilmente nel tipo di pensiero tutto o niente che consente a qualsiasi informazione scomoda di essere liquidata come falsa. Potrebbe anche giustificare la repressione dell’attivismo genuino e potrebbe alimentare la fusione dei civili del Tigray con il TPLF.

Infine, nonostante le convinzioni e gli obiettivi di entrambe le campagne, non è chiaro se queste campagne abbiano avuto una reale influenza sui responsabili delle politiche globali. Inoltre, non è chiaro se il volume relativamente grande di campagne Twitter del Tigray nei confronti dei sostenitori del governo sia un segno di forza politica o di debolezza politica. Alcune ricerche suggeriscono che l’attivismo online è uno strumento utilizzato più spesso da gruppi che non hanno piattaforme associate al controllo statale, o altrettante risorse per perseguire forme di influenza più professionali (ad es. PR o lobbying). 150Mentre gli osservatori sottolineano il controllo storico esercitato dal TPLF sullo spazio informativo in Etiopia, ciò è avvenuto in un momento in cui il TPLF esercitava un controllo significativo sui media statali, sulle finanze e sulle istituzioni di sicurezza. Una domanda per la ricerca futura potrebbe essere “cosa succede alla capacità di un’entità politica di manipolare i media quando non ha più accesso alle risorse statali?”

L’obiettivo principale di questo studio era quello di districare un insieme molto complesso di individui, organizzazioni e reti che perseguono una serie di obiettivi. Ha anche cercato di comprendere le motivazioni, le strategie e le tattiche delle campagne concorrenti e di tracciare la loro evoluzione nel tempo. Abbiamo scoperto che queste reti diffondono molti tipi diversi di informazioni, che vanno dalle informazioni che erano dimostrabilmente false, a quelle non verificate (o non verificabili), al riciclaggio delle affermazioni dei media convenzionali, agli slogan che non affermano affatto i fatti. Non abbiamo trovato prove di attività automatiche non autentiche (ad es. “bot”), da entrambe le parti del conflitto, e le campagne di advocacy “click-to-tweet” continuano a costituire la maggior parte dei contenuti Twitter in lingua inglese.

La deliberazione informata e il dibattito sull’informazione sono importanti in contesti di conflitto e possono essere segni di un ambiente informativo “sano”. 151 La posta in gioco di una cattiva informazione può essere più alta nei contesti di conflitto, 152 in cui gli attori politici sono incentivati ​​a influenzare il discorso a loro favore e le informazioni false possono alimentare la violenza di rappresaglia. 153 Ma in un contesto in cui l’accesso ai fatti è stato significativamente limitato dal governo e dove la “verità” è spesso misurata dalla convenienza politica, le richieste di fedeltà acritica a particolari narrazioni sono alle stelle. La capacità o la volontà di interagire con le informazioni in termini condivisi sembra diminuire ulteriormente. Se non ci sono basi per una comprensione condivisa di ciò che è accaduto durante questo conflitto, gli sforzi per riparare il danno e continuare la transizione politica del paese potrebbero essere irrimediabilmente danneggiati.

Appendice I. Metodologia dettagliata

Abbiamo iniziato questo studio all’inizio del conflitto nel novembre 2020, in risposta a un drammatico aumento dell’attività di Twitter sul conflitto e alla proliferazione di narrazioni opposte su ciò che stava accadendo nella regione. Ciò ha sollevato la questione se le parti in guerra nel Tigray si siano impegnate in deliberati tentativi di diffondere disinformazione sul conflitto o se stessero impegnandosi in forme di manipolazione della piattaforma. Coerentemente con le definizioni comuni negli studi sull’informazione, intendiamo “disinformazione” come “la creazione e condivisione deliberata di informazioni note per essere false”, di solito nel perseguimento di obiettivi politici. 154

Abbiamo impostato un processo di raccolta dati a lungo termine per tracciare l’evoluzione dello spazio informativo nel tempo, focalizzato su Twitter. Ci siamo concentrati sugli hashtag associati a diversi importanti gruppi di difesa che sono emersi come dominanti nelle rispettive comunità tra novembre 2020 e luglio 2021. Queste includevano campagne avviate dai gruppi di difesa Stand With Tigray e Omna Tigray, così come i sostenitori del governo che sono confluiti sotto il banner del Global Ethiopia Advocacy Network (GLEAN), tra gli altri. Abbiamo anche condotto una serie di interviste approfondite con i principali operatori di Stand With Tigray e GLEAN e con i partecipanti a OmnaTigray.

Abbiamo raccolto e analizzato i dati di Twitter in tre modi. Abbiamo utilizzato codice Python personalizzato che interagiva con le API di ricerca e streaming per la raccolta di dati mirati di contenuti e metadati dell’account 155 e per le valutazioni di macro tendenze di hashtag e narrazioni e parole di tendenza. Abbiamo anche utilizzato gli strumenti di social media marketing Meltwater e AKTEK Media per la raccolta di dati di massa, che ci ha permesso di identificare e seguire account utente chiave, tendenze, narrazioni ed eventi coinvolti nella campagna. Infine, abbiamo utilizzato lo strumento di analisi di rete Gephi per esplorare l’interconnessione della comunità e l’evoluzione nel tempo. In totale, abbiamo raccolto oltre 2 milioni di tweet nel corso del nostro periodo di osservazione.

Abbiamo anche cercato di verificare la validità delle affermazioni fatte sui post “virali” su Twitter, codificando queste affermazioni come “dimostrabilmente false”, “non verificate”, “non verificabili” o “corroborate”, nonché i post che non erano veritieri – affermazioni, ma piuttosto diffondevano messaggi e slogan attivisti o di advocacy. Quindi abbiamo analizzato la prevalenza, la portata e la diffusione di informazioni chiave false o non confermate e le abbiamo confrontate con la prevalenza, la portata e la diffusione di forme più convenzionali di attivismo.

Durante tutto il processo di raccolta e analisi dei dati, abbiamo effettuato interviste per contestualizzare ciò che stavamo trovando e per comprendere meglio gli attori e gli sviluppi che abbiamo osservato online. Le interviste sono state condotte con operatori di diverse campagne, nonché con persone identificate come detentrici di posizioni critiche all’interno di campagne e reti di attivisti, nonché partecipanti occasionali e regolari alla campagna. In totale abbiamo condotto 27 interviste con persone coinvolte in campagne online, esperti in materia, ricercatori e giornalisti.

Infine, abbiamo utilizzato una serie di fonti per il contesto storico e per verificare alcuni eventi chiave. Ciò includeva la letteratura accademica e gli articoli di notizie e la visione o la revisione delle registrazioni degli incontri ospitati dalle organizzazioni e dai partecipanti alla campagna. Parte di questo materiale proveniva da fonti “aperte”, mentre parte era raccolta e condivisa in modo confidenziale. Abbiamo anche intervistato esperti e ricercatori in materia per contestualizzare i dibattiti politici che si svolgono nel discorso online e per comprendere il grado in cui il discorso online riflette (e non) riflette il clima politico dell’Etiopia. Per uno sfondo più dettagliato dell’attuale conflitto, vedere l’Appendice II.

Nonostante il nostro ampio approccio alla raccolta e all’analisi dei dati, questo studio presenta diversi limiti. Non siamo stati in grado di fare luce in modo definitivo sulla prevalenza complessiva della disinformazione o dell’incitamento all’odio intorno al conflitto in Etiopia, poiché tali conclusioni avrebbero richiesto l’analisi di maggiori quantità di informazioni in amarico e in altre lingue, su numerose altre piattaforme di social media. Speriamo che altri affrontino questi argomenti in studi futuri, poiché mancano ricerche che esaminino il ruolo delle piattaforme digitali e della manipolazione delle informazioni nei conflitti nel Sud del mondo, in particolare in contesti non di lingua inglese.

I nostri risultati non dovrebbero essere interpretati come un chiaro riflesso della politica offline in Etiopia, né sono necessariamente ampiamente rappresentativi delle opinioni politiche degli etiopi: nonostante il grande aumento nell’uso di Twitter dall’inizio di questo conflitto, i partecipanti alle campagne online riflettono ancora un tipo particolare di utente. I partecipanti più attivi al discorso online tendono ad avere accesso a forme di capitale associate alla lingua, alla classe e all’alfabetizzazione digitale che potrebbero non essere disponibili per la maggior parte degli etiopi, in particolare quelli situati al di fuori dei centri urbani. È importante considerare quali voci continuano a essere escluse dal discorso politico, online e offline.

Appendice II. Contesto dettagliato del conflitto in corso

L’attacco del 4 novembre 2020 è arrivato dopo due anni di crescenti tensioni tra il governo etiope di Addis Abeba e il governo regionale del Tigray. 156 Alcune di queste tensioni sono specifiche del Tigray e del ruolo del suo partito di governo, il TPLF, ma molte assomigliano a dibattiti più ampi sulla transizione politica in corso nel paese.

Il TPLF è stato il partito più potente all’interno dell’EPRDF che ha controllato il governo federale dell’Etiopia dal 1991 al 2019. L’EPRDF era una coalizione di governo composta da quattro grandi partiti politici organizzati su linee etno-linguistiche e regionali. 157 Questa coalizione è emersa all’indomani di una vittoria armata sul regime militare del Derg nel 1991 e rifletteva le identità dei gruppi armati che combattevano contro il regime. La costituzione 1994/1995 riconosce alle regioni il “diritto incondizionato all’autodeterminazione, compreso il diritto alla secessione”. 158

Politicamente, il 2018 ha segnato un punto di svolta per la politica etiope. Giovani etiope ha organizzato le proteste contro sostenuti EPRDF / TPLF l’autoritarismo e la corruzione, 159 utilizzando piattaforme online per organizzare e completare la loro linea attivismo. 160 Le proteste hanno portato alle dimissioni del primo ministro Hailemariam Desalegn nel marzo di quell’anno 161 e Abiy Ahmed è stato nominato leader ad interim della coalizione EPRDF nel marzo 2018. 162 Abiy era un presidente del Partito Democratico Oromo (OPD) e un membro di lunga data dell’EPRDF. 163Poco dopo il suo insediamento, Abiy ha continuato ed esteso il processo di riforma politica iniziato sotto Hailemariam Desalegn. Si scusò pubblicamente per gli abusi commessi durante gli anni dell’EPRDF, 164 e pose fine al mandato di molti membri del TPLF da posizioni di potere nel governo federale. 165 Ha allentato l’apparato di sicurezza repressivo del paese, ha aperto lo spazio mediatico e politico, ha invitato i dissidenti in esilio a tornare nel paese e ha fatto pace con l’Eritrea 166, un risultato che gli sarebbe valso il Premio Nobel per la pace nel 2019. 167 Nel dicembre 2019 ha sciolse la coalizione per formare il suo Partito della Prosperità. 168 Il TPLF è stato l’unico membro dell’ex coalizione che ha rifiutato di aderire. 169 Isolati politicamente dal nuovo governo federale, i funzionari del TPLF si ritirarono a Mekelle.

Mentre le riforme di Abiy venivano celebrate in Etiopia e all’estero, 170 la leadership del TPLF (e molti tigrini) espressero che il loro partito era stato messo da parte 171 e preso come capro espiatorio per tutti i complessi problemi politici dell’Etiopia. 172 Questi includono documentari sponsorizzati dallo stato che descrivono in dettaglio gli abusi da parte delle forze di sicurezza dell’ex governo, in cui gli individui responsabili della tortura sono descritti ripetutamente come “oratori tigrini”. 173 Abiy e i suoi sostenitori hanno anche usato il termine “iene diurne”, che i tigrini intendono come un insulto etnico contro di loro. 174Tuttavia, i sostenitori del governo affermano che le preoccupazioni per l’incitamento all’odio sono esagerate e che il TPLF ha promosso una narrativa di “assedio” per garantire che i tigrini continuino a sostenerli per paura. Mentre un’analisi completa del discorso dell’odio va oltre lo scopo del nostro studio, è importante notare che il governo e i media filo-governativi hanno a volte posizionato i tigrini come collettivamente responsabili della repressione dell’EPRDF. La retorica che offusca i confini tra i tigrini e il TPLF è precedente al conflitto. 175

Esempi recenti includono Abiy che descrive il TPLF come “perfettamente integrato nella gente” del Tigray mentre si riferisce anche al TPLF come “erbacce” e “cancro” e sostenitori del governo che sostengono che gli aiuti umanitari al Tigray dovrebbero essere negati perché credono che gli aiuti saranno usato per contrabbandare armi e alimentare lo sforzo bellico. 176

Le tensioni tra Addis Abeba e Mekelle sono aumentate ulteriormente nel settembre 2020, quando il governo regionale del Tigray ha tenuto le elezioni regionali nonostante un rinvio federale a causa del COVID-19. 177 Secondo quanto riferito, il TPLF ha vinto quelle elezioni, 178 e il governo federale ha successivamente tagliato i fondi federali alla regione. 179 Nei giorni precedenti l’attacco del TPLF, ci sono state segnalazioni che il governo federale stava spostando truppe da altre regioni verso il Tigray. 180 Il leader dell’Eritrea era stato anche relativamente aperto riguardo al suo desiderio di dare un colpo decisivo al TPLF all’indomani dell’accordo di pace con Abiy. 181

Il governo di Abiy ha designato il TPLF come gruppo terroristico a maggio. 182 La ricerca e la stampa suggeriscono che il TPLF conserva ancora un significativo sostegno popolare nella regione. Secondo quanto riferito, 183 atrocità commesse dalle forze alleate del governo contro i tigrini hanno portato al reclutamento per la TDF. 184

Al momento in cui scriviamo, agosto 2021, si ritiene che il bilancio umanitario del conflitto sia enorme. Cifre precise sono energicamente contestate, ma migliaia di persone sono state uccise da novembre 2020 ad agosto 2021 e 1,3 milioni di persone sono state costrette a fuggire dalle proprie case. 185 Secondo le Nazioni Unite, circa novecentomila persone devono affrontare condizioni di carestia. 186 massacri ben documentati hanno avuto luogo a Mai Kadra, 187 Axum, 188 Mahbere Dego, 189 Humera 190 nei campi profughi eritrei, 191 e più recentemente nelle regioni di Afar e Amhara. 192Durante il conflitto i civili del Tigray hanno subito notevoli quantità di violenza, ma membri di altri gruppi di identità vengono uccisi e ci sono alcuni segni che la TDF possa perpetrare violenze di rappresaglia in alcune aree contese. 193

L’entità delle violenze da novembre rimane poco chiara. Le indagini sui crimini atroci sono state avviate e sono condotte da vari organi governativi etiopi, tra cui l’ufficio del procuratore generale e la Commissione etiope per i diritti umani (EHRC). 194 Sono inoltre in corso indagini congiunte internazionali e regionali. 195 Molti tigrini ci hanno detto che vogliono indagini completamente indipendenti. La violenza comunitaria è aumentata anche contro i civili nelle altre regioni dell’Etiopia, 196 e al momento in cui scriviamo, il conflitto del Tigray si è esteso ad Afar 197 e Amhara 198regioni. È chiaro che il cessate il fuoco non ha resistito. Il primo ministro Abiy ha rilasciato una dichiarazione ad agosto invitando “tutti gli etiopi capaci che sono maggiorenni a unirsi alle forze di difesa, alle forze speciali e alle milizie per mostrare il [loro] patriottismo”. 199 La TDF si è impegnata pubblicamente a riconquistare il territorio conteso dal confine con Amhara, ma recentemente si è espansa nell’Afar e potrebbe aver commesso atrocità contro le popolazioni civili lì. 200 Il conflitto sembra destinato a continuare per un po’ di tempo, ed è probabile che i civili in tutta l’Etiopia subiscano più violenze e crisi umanitarie.

24 agosto 2021: aggiornato per riflettere che mentre i leader di GLEAN mostrano più legami politici, anche i partecipanti alle campagne pro-governative rientrano in un continuum di coinvolgimento politico e affiliazione.

Riferimenti

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