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Etiopia: Emarginazione e Persecuzione nella Regione di Benishangul-Gumuz

Il 19 aprile 2019, un membro della polizia federale è stato chiamato a risolvere una controversia su una tariffa di dieci birr tra un passeggero e un autista di autobus a Dangur Wereda, vicino al confine tra la zona di Metekel di Benishangul-Gumuz e lo stato regionale di Amhara.

[Questo articolo è stato pubblicato per la prima volta su Ethiopia Insight.]

 In questa foto di file di venerdì 2 luglio 2021, i membri catturati della Forza di difesa nazionale etiope vengono fatti marciare per le strade verso la prigione sotto scorta dalle forze del Tigray mentre centinaia di residenti guardano, a Mekele, nella regione del Tigray, nel nord dell'Etiopia. (Foto AP, file)
In questa foto di file di venerdì 2 luglio 2021, i membri catturati della Forza di difesa nazionale etiope vengono fatti marciare per le strade verso la prigione sotto scorta dalle forze del Tigray mentre centinaia di residenti guardano, a Mekele, nella regione del Tigray, nel nord dell’Etiopia. (Foto AP, file)

In uno scambio sui prezzi delle tariffe, l’ufficiale di polizia ha sparato e ucciso un passeggero di Gumuz. I residenti di Gumuz di Dangur hanno reagito uccidendo quattro abitanti di Amhara ad Ayicika Kebele, dove è avvenuta l’uccisione.

I residenti di Amhara hanno poi commesso simili livelli di violenza nelle città della zona e nelle aree limitrofe oltre Metekel.

Il 30 aprile, le forze speciali regionali di Amhara hanno massacrato i residenti di Gumuz in due kebele a Jawi Wereda, ad Amhara, e poi oltre il confine, a Dilbanji Kebele, a Dangur Wereda, il 24 giugno.

Più o meno nello stesso periodo, i giovani di Amhara nella città di Dungur Manbuk, nella parte occidentale di Metekel, si sono mobilitati per diverse uccisioni di massa dei residenti di Gumuz.

Molti hanno incolpato le élite di Gumuz, come Gawo Jania, un membro del Parlamento noto per i post sui social media. Suo figlio è stato aggredito a scuola da una folla per rappresaglia ed è morto mentre si recava in ospedale.

Si formarono alleanze tra gli Amhara e gli Agew, che divennero anche loro bersagli degli attacchi. Gli Shinasha furono sfollati e uccisi, nonostante inizialmente non si schierassero nel conflitto.

Oggi, quando i residenti di Dangur ripensano a questi eventi nel 2019, molti riflettono sul fatto doloroso che, più di due anni dopo, gli autori delle violenze non sono ancora stati ritenuti responsabili e alcuni si sono persino assicurati l’immunità.

Tragicamente, centinaia, probabilmente migliaia di vite sono state perse a causa della violenza a Benishangul-Gumuz negli ultimi due anni e mezzo.

La storia è terribilmente triste e complessa: conflitto armato con connotazioni etniche, dislocazione di massa e gli effetti psicologici dell’emarginazione, cattiva amministrazione e investimenti pasticciati, e risposte contemporanee alle esperienze storiche contrastanti a Benishangul-Gumuz.

Potrebbe essere incentrato su qualsiasi wereda, partire da qualsiasi momento, ed essere raccontato dal punto di vista di uno dei numerosi gruppi etnici della regione.

La situazione mostra le numerose sfide dell’Etiopia – tra cui una rinascita del nazionalismo assimilatore, l’elevazione dell’etnia come fonte di conflitto, la scarsità economica e di risorse colpita da condizioni di disuguaglianza e la minaccia di attori potenti, compresi i vicini, che approfittano delle debolezze – mentre si intersecano con effetto straziante.

A peggiorare le cose, queste sfide hanno superato una delle regioni periferiche più lontane e meno considerate dell’Etiopia, dove le sofferenze indicibili si verificano quasi senza un resoconto.

Gli etiopi, soprattutto quelli al potere, potrebbero concludere che un’azione radicale di pacificazione deve essere intrapresa come risposta al trauma di Benishangul Gumuz – e per evitare che il tipo di distruzione che è avvenuta qui avvenga altrove nel paese.

casa rinnegata

Benishangul-Gumuz ospita cinque gruppi etnici indigeni, come codificato nella sua costituzione. I Berta (chiamati anche Benishangul) e Gumuz insieme costituiscono circa la metà della popolazione della regione.

Gli altri tre sono Shinasha, Komo e Mao. Prima dell’era federale, l’area era governata come parte della provincia prevalentemente Amhara Gojjam e, a sud, il territorio amministrativo prevalentemente Oromo Wellega.

Un problema centrale fondamentale è una lotta politica tra, da un lato, attori Gumuz e Berta che si considerano storicamente emarginati e, dall’altro, coloro che ritengono che le misure istituite per correggere le ingiustizie passate siano di per sé discriminatorie, un gruppo che comprende molti popolo di Amhara.

Come i nazionalisti di Amhara si sono affermati negli ultimi anni – dopo decenni di sfregamento contro il sistema etnofederale che percepiscono come anti-Amhara secondo il progetto del Fronte di liberazione del popolo del Tigray (TPLF) – le milizie Gumuz hanno risposto, violentemente e spesso indiscriminatamente. Ciò, a sua volta, alimenta una maggiore assertività di Amhara, creando un ciclo di violenza ben lubrificato.

Separati o combinati, i popoli “indigeni” hanno un’influenza minima negli affari politici, economici e sociali nazionali. I loro modelli migratori sono localizzati e la loro rappresentanza nel governo federale è trascurabile. In breve, la loro sfera di influenza è quasi interamente limitata alle aree in cui risiedono e sono sopravvissute attraverso i secoli.

Al loro fianco vivono un gran numero di Amhara e Oromo, che, presi insieme, sono quasi proporzionali in termini di popolazione al totale degli indigeni di Benishangul-Gumuz. Questi sono gruppi potenti in tutte le regioni in cui vivono, il che è legato al fatto che hanno un’influenza significativa nel governo nazionale.

Alcuni di loro risiedono nell’area da secoli, alcuni sono arrivati ​​come parte del programma di reinsediamento dell’Etiopia durante il regime del Derg negli anni ’80, e altri sono arrivati ​​più di recente come migranti spesso alla ricerca di terra in un’area meno densamente popolata.

Le relazioni tra le cosiddette comunità indigene e non indigene a Benishangul-Gumuz sono state per lungo tempo difficili. I disaccordi sui diritti alla terra, alle risorse e al potere sono abbondati da molto prima della sua fondazione costituzionale come regione. Dopo che il Partito della prosperità (PP) è salito al potere alla fine del 2019, quei disaccordi si sono espressi in conflitti conclamati.

Le zone di Metekel e Kamashi sono focolai in cui le recenti violenze hanno raggiunto il picco, sebbene anche la zona di Assosa sia stata turbata. L’incidente più grave degli ultimi anni è avvenuto il 23 dicembre 2020, in un piccolo kebele chiamato Bakuji a Bulen Wereda a Metekel dove sono stati massacrati 207 civili, tra cui bambini e donne incinte . Secondo quanto riferito, le vittime erano per lo più Shinasha e gli assassini erano milizia Gumuz. La violenza mortale tra i gruppi principalmente Oromo e Gumuz a Kamashi è divampata alla fine del 2018 e da allora è sporadicamente continuata.

Reporting for Ethiopia Insight sulle questioni relative alle elezioni riprogrammate del 6 settembre, mi sono recato a Bambasi Wereda nella zona di Assosa e ho parlato con i residenti della città di Assosa a maggio e giugno per valutare le fonti di violenza, l’entità del danno, il suo impatto sull’imminente votare e le soluzioni che un governo entrante deve prendere in considerazione.

Queste non sono necessariamente le parti più violente di Benishangul-Gumuz, ma gli stessi tipi di disaccordo si esprimono in modi diversi; attraverso tensioni intercomunitarie nelle aree urbane miste, conflitti su piccola scala in regioni più rurali come Bambasi e carneficine nelle aree più remote della regione, come Metekel e Kamashi rurali.

Diritti indigeni

Mentre l’Etiopia lotta sotto il peso di una transizione deragliata, della guerra civile nel Tigray, dell’alienazione internazionale e di conflitti economici, il tutto in mezzo a una vasta violenza etno-politica, non c’è regione così tesa – e così poco compresa – come Benishangul- Gumuz.

L’area che comprende Benishangul-Gumuz divenne formalmente parte dell’Etiopia in base ai termini di un trattato del 1902 incentrato sul Nilo firmato dall’imperatore Menelik II con la Gran Bretagna, che governava il Sudan.

Fin dalla sua istituzione con la costituzione del 1995, sono state contestate le questioni su chi ha diritti nella regione. La sua costituzione, adottata nel 1996 e modificata nel 2002, inizia con un preambolo familiare: “Noi, nazionalità e popoli della regione”.

A differenza di qualsiasi altra costituzione, tuttavia, la Benishangul afferma: “Mentre sono riconosciuti gli altri gruppi etnici che vivono nella regione, i proprietari della regione sono le nazioni, le nazionalità e i popoli di Berta, Gumuz, Shinasha, Mao e Komo”.

La costituzione considera queste cinque comunità “indigene” della regione. I cinque gruppi indigeni ricevono privilegi principalmente attraverso pratiche informali guidate da governi locali a base etnica e da un’amministrazione regionale guidata dagli indigeni.

L’élite indigena esercita l’autogoverno a livello locale, che include il dominio sugli affari politici della regione, senza interferenze significative da parte delle comunità non indigene opposte. Resistono alla richiesta delle popolazioni non indigene di dominare gli affari sociali ed economici dell’area e suscitano ulteriori apprensioni riguardo alla presenza e all’insediamento in corso di altre popolazioni non indigene nelle loro località.

D’altra parte, i residenti non indigeni della regione esprimono insoddisfazione per la loro rappresentanza e il rispetto dei loro diritti costituzionali. Fanno richieste per la rappresentanza proporzionale nel governo e della regione domanda trattamento almeno si avvicinano quella dei loro colleghi indigeni negli affari sociali ed economici. Molti sono sulla difensiva riguardo all’idea stessa dei diritti indigeni nella regione, citando i loro legami di vecchia data con i territori all’interno della regione.

Queste rimostranze coesistono insieme alle violenze testa a testa che hanno coinvolto il massacro di Amhara, Shinasha e altri civili nella regione. Di conseguenza, Demeke Mekonnen, vice primo ministro e, dal novembre 2020, ministro degli Esteri, si è recato nella regione a ottobre per chiedere che i civili di Amhara fossero addestrati come forze di difesa della comunità.

Sebbene i politici di Amhara abbiano un vero motivo di preoccuparsi per le uccisioni di civili di Amhara, questo tipo di approcci probabilmente alimenta le tensioni storiche che sono alla base della violenza.

Inoltre, c’è la percezione che gli investitori agricoli di Amhara, ben collegati, stiano cercando di capitalizzare i terreni liberati dalla perdita del potere politico-economico del Tigray negli ultimi anni. Oltre ad essere il punto focale di rivendicazioni politiche in competizione, la terra relativamente sottosviluppata della regione è anche molto contestata.

Sul fronte politico, prospettive opposte hanno assunto forme diverse nel corso di quasi tre decenni di governo etno-federalista.

Dopo che la nuova amministrazione nazionale è arrivata nel 2018, promettendo la libertà di esprimere lamentele politiche di vecchia data, le divisioni a Benishangul-Gumuz hanno richiesto un’attenzione immediata.

Sia i leader politici che i residenti regionali locali hanno sollevato vecchie questioni, con la speranza che il governo “riformista” potesse finalmente occuparsene.

Tuttavia, durante il suo periodo di governo di transizione, il primo ministro Abiy Ahmed si è dimostrato perlopiù incapace di rispondere al conflitto a Benishangul-Gumuz. In alcuni casi, i leader del PP sono arrivati ​​al punto di sopprimere i dibattiti usando metodi impropri. Alcuni ritengono che la colpa sia delle interpretazioni dell’ideologia Medemer del partito .

Significa “sinergia” – o l’idea di tutte le persone che si uniscono per il bene della forza e al servizio di un fine comune – la filosofia di Abiy promuove uno stato di melting pot.

Un’idea nobile, ma che ha anche riacceso i timori nelle minoranze della regione che la loro esistenza sia minacciata dall’assimilazione delle forze maggioritarie. Le popolazioni dall’altra parte sembrano approfittare del concetto di unificazione per promuovere il dominio dell’etno-maggioranza.

Poiché i leader del PP non sono riusciti a rispondere adeguatamente alle questioni sottostanti, Benishangul-Gumuz si è piegato sotto le tensioni di disaccordi profondi, in particolare nella zona di Metekel.

Metekel vortice

Metekel è il sito della Grande Diga Rinascimentale Etiope (GERD), in costruzione da dieci anni. È ricco di alcune importanti risorse naturali, tra cui oro, terra fertile e acqua. È anche ricco di persone. Nel corso dei secoli, diverse comunità etniche hanno vissuto insieme in modo eterogeneo senza grandi conflitti, legate da forti legami sociali, religiosi e matrimoniali.

Secondo le testimonianze oculari di Metekel, il conflitto è scoppiato per la prima volta nell’aprile 2019. Nelle fasi iniziali, la lotta era principalmente tra Gumuz e Amahara. La violenza si è concentrata principalmente tra le comunità agricole nelle aree rurali, mentre le città più grandi in tutti i wereda erano relativamente sicure. Era disorganizzato. I perpetratori usavano principalmente armi tradizionali a contatto ravvicinato come frecce e coltelli.

Lo sviluppo di disaccordi sul territorio tra le popolazioni indigene e le persone non indigene ha creato una scena tesa nel 2019. Le élite indigene che hanno parlato con Ethiopia Insight a maggio hanno condiviso che la loro principale causa di preoccupazione era l’aumento delle affermazioni in mezzo al crescente nazionalismo di Amhara da parte dei politici di Amhara e dei loro sostenitori, in particolare quelli che rappresentano il partito del National Amhara Movement (NaMA) – che la zona di Metekel fa parte del territorio storico di Amhara.

La creazione del PP alla fine del 2019 ha aggiunto un’altra dimensione, con molti difensori dell’ordine multinazionale fusione pp come sanzionare ideologie assimilando.

In un seminario sulla convalida dei diritti delle minoranze organizzato dalla Boro Shinasha Development Association l’8 aprile ad Assosa, Birhanu Ayehu, il vice procuratore generale della regione ha dichiarato: “Se chiedi a qualsiasi élite o passante Gumuz sulla causa del conflitto a Metekel , risponderanno che le élite di Amhara stanno rivendicando la loro terra come parte del loro territorio storico. Ecco perché stanno entrando in conflitto: per mantenere la loro patria prima di essere sfrattati da questo gruppo”.

In un’intervista di Ethiopia Insight , un sostenitore dell’opposizione Gumuz People Democratic Movement (GPDM) ha confermato la dichiarazione di Birhanu. Ha affermato che l’ideologia del dominio di Amhara a Metekel si è manifestata chiaramente nella piattaforma del partito di Amhara. I leader NaMA hanno iniziato a chiedere che la zona, che storicamente faceva parte di Gojjam, fosse incorporata nella regione di Amhara.

La loro posizione poteva essere vista pubblicamente in cartelli e slogan condivisi in varie manifestazioni nella regione, che sostenevano che Metekel, insieme ad alcuni luoghi del Tigray e dell’Oromia, appartenessero ad Amhara.

Nel 2018, i massacri contro i popoli Gumuz a Metekel, presumibilmente perpetrati da uomini armati di Amhara, hanno causato centinaia di vittime. D’altra parte, i residenti di Amhara di Metekel accusavano il genocidio mentre i residenti venivano uccisi e cacciati violentemente dalla terra da Gumuz.

L’ uccisione da parte della polizia di aprile di un passeggero dell’autobus Gumuz e la violenza caotica che ne è seguita, mostrano fino a che punto le tensioni si fossero allungate nel 2019. Mostrano anche i limiti della legge e della responsabilità in una regione in cui l’impunità è diventata la norma.

Un ufficiale di servizio idrico, un uomo Shinasha, ha detto l’Etiopia Insight che egli stato preso di mira per la sua etnia e stato attaccato da un gruppo di giovani Agew il 24 giugno 2019. Ha detto che gli assalitori cantavano e festeggiare mentre lo picchiavano. Mentre riceveva cure in ospedale per più ossa rotte, inclusi molti denti, e gravi danni all’occhio sinistro, la sua casa è stata saccheggiata.

“Devo ringraziare Dio di essere vivo”, ha detto, “[Ma] è davvero triste che nessuno sia stato portato davanti alla giustizia, nonostante abbia segnalato il mio caso a tutti i corpi interessati nella zona”.

Violenza in evoluzione

La natura in evoluzione del conflitto è un’indicazione che la giustizia rimane lontana dalla vista. L’instabilità si è diffusa a Metekel e non accenna a fermarsi. Intorno all’agosto 2020, il conflitto è entrato in una nuova fase, caratterizzata da una violenza più organizzata e di portata più ampia.

Un agente di polizia di Dangur Wereda, che ha chiesto l’anonimato, ha dichiarato a Ethiopia Insight il 3 maggio che le tragedie nel distretto sono state incessanti. Là e in ogni wereda di Metekel, ha detto, c’è stato un cambiamento. La violenza è passata dall’essere perpetrata da gruppi civili disorganizzati, che utilizzano per lo più armi a stretto contatto, alla violenza organizzata su larga scala, specialmente quando proviene dai Gumuz, che hanno formato una potente forza di milizia ribelle con alcuni collegamenti transfrontalieri con il Sudan .

Si dice che il presunto leader del gruppo ribelle Gumuz di Metekel, Shava, provenga da Guba Wereda, sebbene i dettagli sul suo background e sul suo carattere siano ancora in gran parte sconosciuti. Un documento trovato dalla Forza di difesa nazionale etiope (ENDF) mostra che i ribelli di Gumuz hanno capi ganga ; il documento elenca i nomi dei membri della milizia che hanno il compito di guidare unità fino a 100 membri e sono responsabili dell’organizzazione dei ribelli nei wasda a loro assegnati.

Mentre nel 2019 gli obiettivi degli attacchi erano le persone di Amhara e la violenza era per molti versi difensiva, le milizie organizzate di Gumuz sono ora impegnate in violenze su larga scala contro tutte le persone a Metekel che hanno la pelle relativamente chiara, nota come “k’ei ” (rosso) in amarico.

Di conseguenza, i membri della comunità indigena Shinasha sono tornati ad essere bersagli aperti di brutale violenza. In alcune aree ad alto conflitto, gli attacchi sono indiscriminati.

I residenti che lavorano nei wereda di Metekel hanno riferito a Ethiopia Insight che i gruppi ribelli hanno attaccato e si sono infiltrati in tutti i wereda della zona, incluso Pawi Wereda, dove ci sono pochissimi Gumuz. Sono riusciti a prendere il controllo delle aree rurali di Metekel, che il governo regionale del PP non era riuscito ad amministrare.

La milizia ribelle è ora impegnata in una lotta attiva per sfollare le persone dalle aree urbane, che è stata più difficile. Hanno anche tentato di attaccare i kebeles nel Guangua Wereda di Amhara. Mentre i ribelli fanno la guerra, c’è anche una sofferenza indicibile dei Gumuz a Metekel.

A Guba Wereda, Hassen Endiras, un investitore agricolo costretto ad andarsene a causa del conflitto, ha detto a Ethiopia Insight che gli innocenti Gumuz subiscono attacchi da due parti: dai ribelli e dai membri offesi di altre comunità.

I ribelli usano i civili Gumuz come scudi umani e li costringono anche a unirsi alle armi nella guerra. I membri della comunità di Gumuz che chiedono la pace o protestano contro il conflitto rischiano di vedersi saccheggiare le loro proprietà, distruggere i mezzi di sussistenza o essere uccisi dai ribelli.

Hassen ha condiviso una storia sugli anziani della comunità che si sono rivolti ai ribelli chiedendo una soluzione al conflitto. Gli anziani di spicco, tra cui Antenneh Shawi, furono successivamente uccisi; Antenneh è stato ucciso a colpi di arma da fuoco nella sua casa dai ribelli a mezzanotte dello stesso giorno in cui ha fatto appello per la pace.

I giovani di Gumuz vengono rapiti dai ribelli e addestrati a breve termine alla milizia contro la volontà delle loro famiglie. Sono stati uccisi leader locali e civili che forniscono informazioni al governo sulle attività dei ribelli o che rifiutano di far entrare i propri figli nelle forze ribelli.

Allo stesso tempo, i civili di Gumuz vengono brutalmente attaccati dalla gente di Amhara e dalle vittime dalla pelle chiara che infuriano nelle folle contro la ribellione.

Testimoni oculari hanno riferito a Ethiopia Insight che le persone Gumuz che vivono a Dangur Wereda, vicino ad Ayi Papuwa, Gitsi, Kitelye e Adis Sefer, hanno visto le loro case e proprietà completamente distrutte. Sono stati costretti a lasciare le loro case per salvare le loro vite e si sono ritirati nelle foreste, dove sopportano forti piogge e intensi disagi.

Intere aree prevalentemente di Gumuz rimangono fuori dalla portata dei servizi governativi e gli sfollati non ricevono alcun sostegno da organizzazioni governative o non governative. I Gumuz che vengono in città per i servizi a volte sono soggetti a violenze di folla e attacchi da parte dei residenti della città.

Ad esempio, quando un uomo di Gumuz ha attraversato il confine di Amhara nella città di Chagni il 12 aprile, per accedere ai servizi bancari, è stato picchiato a morte davanti alle autorità governative. Per paura, molti Gumuz si rifugiano nelle foreste, anche durante le malattie e le emergenze.

Vicini nefasti

Alcune persone affermano che i ribelli di Gumuz ricevono supporto logistico e di intelligence da funzionari locali, che li informano delle attività delle forze di difesa.

In alcune zone, forze speciali regionali e membri delle forze di polizia si sarebbero uniti ai gruppi ribelli e avrebbero fornito le loro armi, sostenendo che sarebbero stati rapiti e che le loro armi sarebbero state prese con la forza.

Un intervistato Ethiopia Insight ha affermato che i gruppi ribelli erano inizialmente guidati da membri del TPLF, con l’obiettivo di trarre vantaggio dalla disputa territoriale tra Amhara e Gumuz. Hanno affermato che il TPLF ha creato gruppi ribelli legati a potenze straniere, in particolare il Sudan e l’Egitto.

Mentre la connessione del TPLF rimane speculativa, i legami con il Sudan sono più evidenti. Miliziani Gumuz sono stati visti entrare nel Paese attraverso il confine sudanese, in aree dove sono già in corso intensi combattimenti. Testimoni hanno detto a Ethiopia Insight che i ribelli ricevono addestramento, assistenza tecnica e sostegno economico dal Sudan.

Le armi avanzate utilizzate forniscono alcune prove di un coinvolgimento esterno. I ribelli sono stati visti trasportare armi potenti come le granate con propulsione a razzo (RPG), che sono in grado di distruggere veicoli di grandi dimensioni.

Impiegano tattiche di guerra avanzate, che spingono le forze di difesa mal equipaggiate alla ritirata. In una regione relativamente povera e sottosviluppata, la sofisticatezza impiegata in un conflitto guidato dai ribelli e i livelli di distruzione inflitti non hanno precedenti.

Il possibile coinvolgimento di attori stranieri prima del controverso secondo deposito della Grand Ethiopian Renaissance Dam (GERD) ha indicato una guerra transfrontaliera che il governo etiope non riesce a contenere.

Una strategia chiave impiegata dai ribelli di Gumuz è stata negare il movimento di veicoli sia governativi che non governativi sulle strade principali verso il sito GERD.

Gli agenti di polizia di Metekel hanno confermato ad Ethiopia Insight che i materiali da costruzione vengono trasportati alla diga con scorte militari. I ribelli aprono il fuoco sui conducenti e sulle forze di difesa nazionali e bloccano la strada per fermare il trasporto di materiali alla diga.

Ad esempio, il 25 aprile, un attacco ha ucciso dieci persone in un convoglio che trasportava materiali GERD nel villaggio di Mango, a 20 chilometri dal sito della diga a Guba Wereda. Quattro giorni dopo, i ribelli hanno ucciso 18 civili e sei membri della polizia speciale a Orished kebele, situato tra il sito GERD e Guba.

Gli intervistati hanno detto ad Ethiopia Insight che anche se un posto di comando federale è stato istituito nelle aree di conflitto e sebbene gli alti funzionari abbiano visitato ripetutamente, non c’è ancora pace in vista a Metekel. Le forze governative non sono disposte a prendere misure serie contro i ribelli.

Presumibilmente, questo è in parte per paura di essere accusati di aver ucciso civili, che i ribelli usano come scudi e che lanciano termini come “genocidio etnico” contro le forze che uccidono le persone Gumuz.

Alcuni membri dell’esercito sono rimasti delusi dalla mancanza di una risposta efficace e di conseguenza hanno abbandonato la forza nazionale. I civili sono stati lasciati a se stessi.

Dopo aver conquistato con successo gli uffici governativi in ​​sei wasdas nella zona di Metekel (Guba, Dangur, Mandura, Dibati, Bulen e Wobera), i rappresentanti del gruppo ribelle che hanno partecipato ai negoziati con il governo hanno dato condizioni che includevano la condivisione del potere amministrativo con la milizia Gumuz in tutto il zona, e quella terra viene data ai membri della milizia, insieme all’occupazione e al sostegno finanziario.

Questi obiettivi espressi indicano la volontà di impegnarsi in una guerra prolungata. Infatti, subito dopo la conclusione dei negoziati, i ribelli di Gumuz hanno rapito il tenente generale Asrat Denero, il coordinatore del posto di comando della zona di Metekel, a Dangur Wereda. Il tenente generale è noto per i suoi sforzi di pacificazione e, infatti, molti lo hanno criticato per aver mostrato troppa simpatia verso i ribelli.

L’insurrezione è avanzata nella zona di Kamashi e in tutti i distretti abitati da Gumuz, inclusi Sedal, Agalo Mite e Yaso weredas. Il conflitto è in corso anche nella capitale della regione, Assosa, anche se finora è di natura meno violenta.

Richieste contrastanti

Nella zona di Assosa, sono principalmente gli indigeni Berta contro Amhara e i coloni Oromo che sono impegnati nella spinta e nel trascinamento più intensi per il potere, la terra e le risorse.

La tensione è alta in quattro dei sette wereda di Assosa al confine con il Sudan: Homosha, Menge, Sherkole e Kumurk. Queste aree sono particolarmente fertili e ricche di minerali, e il disaccordo tra residenti indigeni e non indigeni sui diritti e sulle risorse della terra minaccia di portare a gravi violenze nel prossimo futuro.

A Bambasi le cateratte si sono già aperte. Come altrove nella regione, le élite indigene di Assosa, guidate dai Berta, esprimono crescente preoccupazione per la recente intensificazione dell’incursione dei coloni Amhara e Oromo, inclusi, secondo quanto riferito, combattenti dell’Esercito di Liberazione Oromo (OLA).

Temono il dominio politico, sociale ed economico di Amhara e Oromo, che hanno una forte influenza a livello nazionale, e mettono in dubbio il diritto di queste comunità non indigene, che controllano ciascuna i propri grandi stati regionali, di invadere il territorio altrui. Queste paure hanno un significato esistenziale.

Come hanno espresso a giugno i leader della città di Assosa, l’estinzione culturale è imminente. Un leader del PP ha dichiarato a Ethiopia Insight l’8 giugno che la popolazione indigena (in particolare i Berta) rischia di perdere la propria base nel prossimo futuro a causa delle pressioni esercitate su di essa da gruppi più influenti. Ha descritto il saccheggio di terra e denaro, che mette il potere politico nelle mani di Oromo e Amhara e consente loro di sopraffare e opprimere i gruppi meno potenti nella regione.

Il politico ha continuato a lamentare gli effetti di un regime così squilibrato. Ha spiegato che i Berta, come altri gruppi indigeni della regione, hanno una sfera di influenza limitata solo alla loro terra e comunità locale – non hanno influenza altrove. Se i loro diritti vengono persi qui, verranno rimandati in un periodo storico in cui l’emarginazione formale era lo status quo.

D’altra parte, le persone non indigene di Assosa – e in particolare un gran numero di Amhara lì – si sentono emarginate e affermano di essere trattate come cittadini di serie B. Molti risentono dello status quo, che dicono escluda le non minoranze dalla partecipazione equa nelle regioni in cui vivono e pagano le loro quote.

Un proprietario di Amhara di un hotel e ristorante, che ha chiesto l’anonimato mentre parlava con Ethiopia Insight l’11 giugno, ha articolato una tale posizione.

Orgoglioso membro del partito NaMA, ha affermato che gli Amhara sono i più alti contribuenti della regione. Nonostante ciò, ha affermato, le minoranze che pagano meno tasse ricevono più favori sotto forma di benefici fondiari e opportunità economiche. Si è risentito del fatto che gli Amhara siano costretti ad affittare terreni in aree dove, secondo lui, conducono attività economiche.

Inoltre, ha sostenuto il proprietario dell’hotel, l’azione affermativa che eleva le popolazioni indigene è una forma di discriminazione e che esclude i residenti qualificati di Amhara dalle posizioni del governo regionale. Ha affermato che favorire le popolazioni indigene nel settore del servizio civile conferisce posizioni a persone inesperte e, quindi, con prestazioni inferiori.

In quattro wereda – Homosha, Menge, Sherkole e Kumuruk – la terra è, di fatto, riservata al popolo Berta. Altri sono esclusi, anche dalla locazione di terreni tramite contratti a breve termine.

Un funzionario pubblico che ha lavorato nell’ufficio dell’amministrazione fondiaria nella città di Homosha per sette anni ha detto a Ethiopia Insight : “La terra non viene data ai popoli non-Berta, non per l’agricoltura o l’edilizia residenziale, e non per investimenti a meno che non abbiano rapporti speciali con funzionari locali o pagare denaro [come tangente]”.

Si tratta, ha detto, di difendere Berta dagli “sforzi di assimilazione” di persone culturalmente dominanti. Ha detto: “i coloni ci cacciano via… Per evitare che la storia accada qui, dobbiamo resistere alla residenza permanente dei nuovi arrivati”.

Mentre molti ad Assosa sono d’accordo con i principi di protezione dei diritti indigeni, i residenti hanno anche espresso preoccupazione per la mancanza di trasparenza e l’assenza di legalità quando vengono emanate le preferenze per la proprietà indigena della terra.

A Menge Wereda, ad esempio, un insegnante intervistato da Ethiopia Insight il 12 giugno ha affermato di aver assistito alla demolizione di case costruite da membri della comunità da parte di amministratori di wereda . I funzionari hanno affermato che le case erano state vendute di nascosto a persone non indigene, un atto che l’amministrazione di fatto vieta.

L’insegnante, come altri, ha espresso ambivalenza sulle politiche a porte chiuse degli amministratori locali, che spesso prendono decisioni senza discussione.

Sono pratiche come queste, secondo alcuni, che limitano la crescita economica dei weredas rurali a Benishangul-Gumuz, rispetto ad altre parti del paese. Le piccole città mancano di infrastrutture e di un accesso di base ai servizi, il che le rende indesiderabili per gli investimenti del settore privato. Gli amministratori di Wereda incassano le entrate dai loro residenti, ma non sono in grado di coprire nemmeno un quarto del loro budget annuale da fonti di reddito così esigue.

A maggio, un avvocato della città di Assosa ha dichiarato a Ethiopia Insight che la revisione dell’amministrazione del territorio rurale della regione è stata scritta per fornire supporto legale alle leggi sulla terra che in precedenza erano emanate arbitrariamente. Ad esempio, le leggi riviste includono una disposizione che vieta esplicitamente i contratti di locazione di terreni tra residenti. Tali rapporti possono essere soggetti a misure punitive, compresa la confisca dei terreni, da parte del governo.

Eppure, nonostante le leggi chiare, ci sono state polemiche sulla riappropriazione delle terre da parte degli organi direttivi di Assosa. I residenti hanno espresso preoccupazione per i regimi di compensazione contrastanti per i terreni rurali e urbani. Ancora una volta, la questione dell’etnia è stata elevata come punto focale, poiché gli abitanti delle città e gli agricoltori rurali sono stati trasferiti con la forza dalle loro terre in nome di progetti di interesse pubblico. La costruzione dello stadio di Assosa nel cuore della città di Assosa nel 2015 è un esempio di questa tendenza.

Quando il progetto è iniziato, i funzionari dell’Ufficio per lo sviluppo della città hanno chiesto che i residenti del sito che possedevano case e proprietà, per lo più persone di Berta, lasciassero e affidassero la loro terra all’appaltatore, GAD Construction PLC. Oltre al risarcimento in denaro, ai residenti sfrattati sono stati dati appezzamenti di terreno urbano comparabili su cui trasferirsi.

Alcuni residenti di Amhara hanno accusato il governo di trarre profitto intenzionalmente dalle persone di Berta, che includevano anche funzionari governativi, che a loro volta avevano case nell’area dello stadio. In un’intervista del 9 giugno, un attivista di Amhara e sostenitore della NaMA ad Assosa, che ha chiesto l’anonimato, ha affermato che il governo ha sopravvalutato il valore della terra e ha dato un risarcimento eccessivo ai proprietari di proprietà lì, che erano quasi tutti Berta.

Un anno dopo, la costruzione dell’Università di Assosa da parte del governo fornisce presumibilmente un esempio contrastante. Un gran numero di coloni Amhara era concentrato nel distretto rurale, a circa cinque chilometri dalla città. La loro terra è stata distribuita all’università e per la costruzione di case residenziali, un progetto iniziato nel 2016 e tuttora in corso.

Secondo l’ex amministratore kebele di Amba 8, che il 22 giugno ha parlato con Ethiopia Insight nel suo ufficio: “Il progetto di costruzione dell’Università di Assosa è stato fissato dal governo, che ha promesso ai residenti le cui terre hanno preso che avrebbero fornito terreni nella città e un risarcimento in denaro per compensare le terre [agricole] e i mezzi di sussistenza persi”.

Sfortunatamente, dopo che gli sgomberi sono stati completati, l’amministratore di Amba 8 ha affermato: “Il governo non solo ha infranto le sue promesse, ma ha negato di farle”. Ha elaborato, dicendo che “per quanto riguarda il risarcimento [in denaro] e altre cose, i benefici sono stati completamente negati”.

Rispetto allo schema di compensazione e trasferimento per lo stadio di Assosa, il processo Amba 8 è stato più complesso. Questo perché vengono applicati standard diversi per valutare i terreni rurali e urbani, ed è probabile anche perché Amba 8 non è sotto la giurisdizione dell’amministrazione comunale di Assosa.

Mentre sono stati sequestrati 400 ettari di terreno, sono stati dati solo 200 ettari di terreno urbano. Anche se la maggior parte degli agricoltori espropriati in realtà preferiva la terra urbana loro concessa per il trasferimento, molti sentivano anche di aver bisogno di qualcosa di più della terra per compensare la perdita di lavoro e reddito dall’agricoltura.

La questione dell’indennizzo è complicata dal fatto che l’area sequestrata comprende terreni in gran parte disabitati, comprese fitte foreste, e pascoli per animali, terreni che non verrebbero valutati per l’indennizzo. Secondo il bando dell’amministrazione fondiaria , l’ indennizzo viene effettuato solo per le case e per gli alberi produttivi su una determinata proprietà, come le specie da frutto.

Tuttavia, gli agricoltori sfrattati si sono sentiti offesi e hanno cercato giustizia. Secondo l’amministratore: “Hanno cercato di portare il loro caso in tribunale, ma il governo ha detenuto il loro avvocato [Belete Abate] per 14 giorni, e le persone sono diventate così frustrate che hanno rinunciato al caso”.

Contrapposti, i due eventi di sgombero sono percepiti da alcuni come prova di un’amministrazione discriminatoria, che sembra mostrare maggiore preoccupazione per le popolazioni indigene. In un sistema che dovrebbe essere imparziale, i residenti non indigeni sono lasciati storditi dalle loro perdite, nonostante la convivenza a lungo termine.

La polemica sulla casa e sui diritti fondiari ad Assosa non finisce qui. Sotto il primo ministro Hailemariam Desalegn, il governo federale ha avviato una politica di concessione di terreni ai dipendenti pubblici che hanno formato associazioni di edilizia residenziale. Questa politica è stata perseguita nel tentativo di alleviare i problemi abitativi dei dipendenti pubblici, in particolare degli insegnanti.

In linea con la strategia, i terreni sono stati distribuiti ad associazioni di dipendenti pubblici in tutto il Paese, anche nel comune di Assosa. I gabinetti regionali e comunali di Assosa hanno però deciso di non concedere terreni all’associazione docenti costituitasi ad Assosa, composta per la maggior parte da docenti di livello universitario, la maggior parte dei quali non autoctoni.

In un’intervista a Ethiopia Insight, il leader dell’associazione ha affermato che, dopo frequenti lamentele da parte degli insegnanti, lui e altri si sono recati dal sindaco di Assosa e dal comune per chiedere perché agli insegnanti fosse stato proibito di formare associazioni per rivendicare case residenziali, e perché le case non sono state date agli insegnanti nelle associazioni abitative esistenti.

Ha dichiarato: “L’ufficio non ha potuto dare una risposta e ha semplicemente affermato che stavano seguendo la direttiva emessa dal governo. Abbiamo chiesto loro più e più volte di mostrare la direttiva che vieta agli insegnanti, ma non sono stati in grado di produrre il documento. La stessa risposta è stata data dal governo regionale, e la questione rimane irrisolta».

I docenti universitari di Assosa si sentono snobbati e mettono in dubbio la legittimità della decisione di escluderli dai benefici abitativi loro promessi, una decisione che, a loro avviso, è quantomeno discutibile. Tuttavia, non è stata nemmeno data loro la possibilità di rappresentarsi e difendersi legalmente e sono rimasti completamente insoddisfatti del trattamento riservato ai funzionari.

Mentre le controversie sulla casa ad Assosa possono sembrare un po’ meschine, la tensione intercomunale sui diritti alla terra è pronunciata. Il conflitto aperto a Bambasi Wereda è stato innescato da piani di ricollocazione andati male, e questo dovrebbe servire come segnale di avvertimento che l’intensificazione della violenza potrebbe facilmente diffondersi se le questioni sottostanti non vengono affrontate.

Privilegio di minoranza

Il Bambasi Wereda di Assosa Zone ha ufficialmente almeno 38 kebeles. Il wereda è in fase di ristrutturazione, quindi il numero esatto di kebeles non è attualmente chiaro. Le persone indigene, in particolare Berta, e le persone non indigene, in particolare Amhara, condividono alcuni kebeles , mentre alcuni kebeles sono occupati prevalentemente da un gruppo rispetto all’altro.

A differenza degli indigeni Berta, che risiedono nell’area da secoli, la maggior parte degli Amhara si stabilì a Bambasi, insieme a molti Oromo, durante il programma di reinsediamento del Derg negli anni ’80. Per molto tempo Berta ha accettato i coloni e hanno vissuto insieme relativamente pacificamente.

Quando il paese ha adottato l’etno-federalismo sotto l’EPRDF, agli indigeni Berta di Bambasi, come ad altre minoranze in tutta la regione, sono stati concessi privilegi speciali per esercitare l’autogoverno.

A Bambasi, questo ha sviluppato un forte senso di ingiustizia tra le persone non indigene che, nonostante la parità di contributi, i benefici percepiti venivano condivisi in modo non uniforme.

In molti modi, tali credenze sono esagerate. Il settore degli investimenti, dei servizi, del commercio e persino agricolo è, infatti, in gran parte dominato da persone non indigene ad Assosa. Tuttavia, reale o immaginaria, l’insoddisfazione ha preso piede. Inoltre, i residenti di Bambasi erano frustrati dalla cattiva amministrazione di vecchia data nel wereda.

Le interviste condotte questo maggio e giugno con i funzionari di Amba 48 Kebele a Bambasi da Ethiopia Insight, hanno indicato che una popolazione giovanile in rapida crescita ha esercitato una maggiore pressione sull’amministrazione kebele mentre chiedeva opportunità di lavoro, specialmente nell’agricoltura. Rispondendo alle loro lamentele, gli amministratori di kebele hanno inviato per quattro anni lettere all’amministrazione di wereda , chiedendo una ridistribuzione della terra nella loro località.

Ignorando tutte le lettere dei kebele , all’inizio di giugno 2020, l’ amministrazione di wereda ha dato la terra ai residenti di Jematse Kebele, principalmente Berta, che si sono trasferiti nell’Amba 48 dominata da Amhara per investire.

La decisione, hanno detto i residenti a Ethiopia Insight, è stata presa senza consultazione o consenso tra residenti e funzionari locali.

Sconvolto dalla Wereda trattamento e la decisione dell’amministrazione, gruppi di Amhara giovani hanno reagito dando fuoco alle strutture costruite dai nuovi arrivati. Le forze speciali regionali sono arrivate in ritardo e hanno risposto arrestando indiscriminatamente i giovani senza prove della loro partecipazione alle proteste. Negli scontri successivi, hanno aperto il fuoco su una folla inferocita, uccidendone tre. Questo livello di violenza ha dissuaso le persone dal radunarsi contro le forze speciali e, invece, i civili si sono rivolti l’uno contro l’altro.

Nei giorni seguenti, i residenti hanno riferito a Ethiopia Insight che almeno nove persone della comunità Amhara e Berta sono state uccise e 81 Amhara sono state arrestate. Alcuni di coloro che sono stati arrestati includono il capo di kebele e altri funzionari, e membri della comunità che non erano sul luogo della violenza. Più di 40 persone sono attualmente detenute senza accusa. Le relazioni nella comunità si sono inasprite a causa di tali aspri combattimenti.

Ci sono, ovviamente, opinioni contrastanti sul perché la violenza intercomunitaria si sia intensificata in un distretto che era stato relativamente pacifico.

Gli informatori di Amhara hanno riferito a Ethiopia Insight che per anni l’amministrazione dei wereda ha beneficiato di se stessa e ha concesso favori unilaterali ai membri della comunità indigena, ignorando gli altri.

Un sostenitore del PP di Berta a Bambasi ha detto a Ethiopia Insight che i leader del partito nazionalista Amhara NaMA hanno approfittato del malcontento dei giovani diffondendo ideologie di vittimizzazione e amplificando le frustrazioni.

Ha affermato che i membri del partito NaMA erano “irresponsabili” e “dirigevano erroneamente la generazione più giovane”, incoraggiando l’aggressione contro i non-Amhara e alimentando il risentimento contro l’amministrazione guidata dagli indigeni.

La morte e la distruzione a Bambasi, alimentate dai leader di entrambe le parti, dovrebbero servire come segnale di avvertimento che dinamiche e divisioni simili in tutta la zona potrebbero esplodere in livelli comparabili di violenza.

Elezioni ritardate

Il conflitto a spirale a Benishangul-Gumuz ha portato il Consiglio elettorale nazionale dell’Etiopia a dichiarare che le elezioni non si sarebbero svolte nelle zone di Metekel e Kamashi, o a Oda Buldiglu Wereda nella zona di Assosa, per motivi di sicurezza.

Resta da vedere se queste due zone e la wereda potranno partecipare, ora che le elezioni regionali sono state riprogrammate per il 6 settembre, anche se la situazione attuale sembra certamente lontana dall’avvicinarsi a una fine pacifica.

La zona di Assosa rappresenta la circoscrizione più grande della regione, con 42 dei 100 seggi del Consiglio di Stato di Benishangul-Gumuz, secondo la costituzione della regione. Le zone di Metekel e Kamashi, più grandi ma meno popolate, costituiscono poco più della metà dei seggi rimanenti (rispettivamente 33 e 20 posti); e Mao Komo Special Wereda occupa gli ultimi quattro posti.

Un focus sulla costruzione della pace a Metekel e Kamashi è essenziale anche per stabilire un governo regionale, poiché, senza quei seggi in gioco il 6 settembre, meno della metà dei collegi elettorali avrà un voto.

Allo stesso tempo, è altrettanto essenziale ridurre il conflitto ad Assosa, che rimane l’unica zona praticabile attualmente funzionante nella regione.

Pertanto, la necessità di una soluzione che allenti le crescenti tensioni ad Assosa è vitale. I ceppi tra le popolazioni indigene e non indigene conviventi dovrebbero essere al centro dei leader, che dovrebbero considerare le preoccupazioni in competizione sulla legalità dei diritti di proprietà come una caratteristica centrale che alimenta il conflitto intercomunale.

Una soluzione proposta da un leader del PP che ha parlato con Ethiopia Insight ad Assosa l’8 giugno è stabilire un sistema organizzato di controllo su terra e minerali a livello amministrativo. Gli accordi politici per la condivisione del potere devono essere definiti chiaramente e le politiche formali per la proprietà della terra devono essere codificate in modo che la lotta per la gestione delle risorse possa essere combattuta equamente, guidata dallo stato di diritto e alla luce del giorno.

I politici e i leader devono esercitare maggiore moderazione e mostrare maggiore lungimiranza. Devono riconoscere i danni che provocano alimentando mentalità mafiose e radicalizzando la violenza etnica. I leader in PP e NaMA in diverse amministrazioni a guida indigena dovrebbero lavorare insieme per trovare soluzioni costruttive che rispondano ai bisogni dei residenti di terra e alloggio, sicurezza e protezione dalla legge, occupazione e opportunità economiche.

È anche importante che i leader siano più trasparenti nelle loro politiche in modo da contenere voci e speculazioni. Troppo spesso le azioni vengono intraprese senza spiegazioni o discussioni, portando molti a trarre le proprie conclusioni.

Data la reciproca animosità e ambivalenza prevalenti nella regione, non dovrebbe sorprendere nessuno che le divisioni etniche siano amplificate in circostanze in cui abbondano incertezza, squilibrio ed extra-legalità. Bilanciare gli interessi dei residenti indigeni e non indigeni sarà difficile, ma è vitale.

I politici dovrebbero lavorare con le organizzazioni della società civile, i leader delle comunità e gli attivisti al fine di comprendere e valutare equamente i bisogni e gli interessi delle comunità in disaccordo. Devono riconciliare le divisioni sociali e ricostruire la pace. Qui, la necessità di un dialogo onnicomprensivo è essenziale.

Una soluzione che consenta ai gruppi indigeni il loro diritto costituzionale di autogovernarsi, lasciando allo stesso tempo spazio ai residenti non indigeni della regione per esercitare adeguatamente le loro aspirazioni sociali, economiche e politiche, andrebbe a beneficio di entrambi i gruppi.


FONTE: https://www.theafricareport.com/119226/ethiopia-marginalisation-and-persecution-in-the-benishangul-gumuz-region/

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