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Etiopia : Briefing con l’inviato speciale USA per il Corno d’Africa, l’ambasciatore Jeffrey Feltman

Ambasciatore Jeffrey Feltman, inviato speciale degli Stati Uniti per il Corno d’Africa

Tramite teleconferenza

23 novembre 2021

MR PRICE:   Buongiorno a tutti, e grazie mille per esservi uniti a noi, soprattutto oggi, per questo argomento molto importante. Volevamo offrirvi un’altra opportunità per ascoltare un aggiornamento, in questo caso, dal nostro inviato speciale per il Corno d’Africa Jeff Feltman sulla situazione in Etiopia. L’inviato speciale avrà alcune osservazioni di apertura in alto, dopodiché non vedrà l’ora di rispondere alle vostre domande.

 Briefing con l'inviato speciale degli Stati Uniti per il Corno d'Africa, l'ambasciatore Jeffrey Feltman, sulla situazione in corso in Etiopia
Briefing con l’inviato speciale degli Stati Uniti per il Corno d’Africa, l’ambasciatore Jeffrey Feltman, sulla situazione in corso in Etiopia

Questa chiamata è registrata. I suoi contenuti sono sotto embargo fino alla conclusione del bando. Ma con questo, lo consegnerò all’inviato speciale Feltman.

AMBASCIATORE FELTMAN:   Grazie, Ned, e buongiorno a tutti. Sono tornato dall’Etiopia ieri, e questo è stato il mio secondo viaggio lì in appena un paio di settimane. E ci sono alcuni progressi nascenti nel tentativo di far passare le parti da uno scontro militare a un processo negoziale, ma ciò che ci preoccupa è che questo fragile progresso rischia di essere superato dagli allarmanti sviluppi sul campo che minacciano la stabilità e l’unità complessive dell’Etiopia.

Voglio essere chiaro: esistono le basi per i colloqui che portino alla riduzione dell’escalation ea un cessate il fuoco negoziato. Il primo ministro etiope Abiy mi ha detto di nuovo domenica che la sua priorità assoluta è portare le Forze di difesa del Tigray e il Fronte di liberazione del popolo del Tigrino, il TDF e il TPLF, fuori dalle terre che hanno occupato negli stati di Amhara e Afar e ottenere di nuovo nel Tigray. Condividiamo questo obiettivo. I leader del TDF e del TPLF che abbiamo ingaggiato ci dicono che la loro massima priorità è rompere l’assedio umanitario di fatto che il governo etiope ha imposto al Tigray da luglio. Condividiamo anche questo obiettivo. E le due parti hanno inviato lo stesso messaggio a numerosi altri diplomatici e leader, tra cui l’ex presidente nigeriano Obasanjo, che, come tutti sapete,funge da alto rappresentante dell’Unione africana per il Corno d’Africa.

Il punto fondamentale è che questi due obiettivi non si escludono a vicenda. Con la volontà politica si possono ottenere entrambi. Sfortunatamente, ogni parte sta cercando di raggiungere il suo obiettivo con la forza militare, e ogni parte sembra credere di essere sul punto di vincere. Dopo più di un anno di combattimenti e centinaia di migliaia di vittime e sfollati a causa dei combattimenti, dovrebbe essere chiaro che non esiste una soluzione militare. Il governo deve rimuovere le catene che ostacolano i soccorsi umanitari e fermare le azioni militari offensive, e la TDF deve fermare la sua avanzata su Addis. Tutti coloro che ne hanno bisogno, indipendentemente dall’etnia o dalla geografia, dovrebbero avere accesso immediato all’assistenza umanitaria salvavita e chiediamo la fine immediata degli abusi e delle violazioni dei diritti umani.

Il nostro obiettivo è sostenere la diplomazia come primo, ultimo e unico approccio per affrontare le cause alla base di questo conflitto. Qui non ci schieriamo. Le voci che sosteniamo da una parte sono semplicemente false. Non abbiamo alcuna intenzione di impegnarci se non quello diplomatico per conto degli sforzi internazionali volti a promuovere un processo politico. I vicini dell’Etiopia, l’Unione Africana, le Nazioni Unite e la comunità internazionale sono tutti d’accordo: non c’è tempo da perdere per passare alla diplomazia.

Anche gli etiopi americani hanno l’importante responsabilità di creare un’atmosfera favorevole alla riduzione dell’escalation. Per decenni, gli etiopi americani sono stati determinanti nel sostenere riforme che garantissero a tutti gli etiopi di vivere dignitosamente con il rispetto dei loro diritti umani e libertà fondamentali. Ora è il momento per gli americani etiopi di svolgere un ruolo di leadership simile nel sostenere la fine dell’incitamento e alimentare le fiamme della guerra.

La guerra continua rischia di disfare il secondo paese più popoloso dell’Africa, sede dell’Unione africana, e tradizionale fulcro della sicurezza e della stabilità nell’area strategica del Corno d’Africa/Mar Rosso. Stiamo mettendo il nostro collettivo – stiamo mettendo i nostri strumenti diplomatici dietro gli sforzi collettivi per promuovere la de-escalation e un cessate il fuoco negoziato. È tempo che gli etiopi perseguano i loro obiettivi non sul campo di battaglia, ma al tavolo dei negoziati.

E un’ultima nota è che voglio ribadire che il Dipartimento di Stato ha esortato i cittadini statunitensi in Etiopia a partire ora utilizzando le opzioni disponibili in commercio. L’ambasciata degli Stati Uniti ha inviato messaggi quotidiani ai cittadini statunitensi dall’inizio di novembre con questo messaggio.

Con ciò, attendo le vostre domande.

MR PRICE:   Fantastico, grazie. Operatore, le dispiacerebbe ripetere le istruzioni per mettersi in coda alle domande?

OPERATORE:   Ancora una volta, signore e signori, se avete una domanda, premete 1 poi 0 sulla tastiera del vostro telefono.

MR PRICE:   Inizieremo con la linea di Francesco Fontemaggi dell’AFP.

OPERATORE:   Francesco, la tua linea è aperta.

DOMANDA:   Grazie. Grazie ad entrambi. Mi chiedevo se puoi approfondire come sei così sicuro che ci siano stati progressi sul fronte diplomatico mentre il TPLF afferma di essere a soli 130 miglia a nord-est di Addis e il primo ministro ha detto che sarebbe andato sul campo di battaglia per lotta contro i ribelli. Il – tutto questo non sembra molto ottimista. Quindi c’è una discrepanza tra i tuoi progressi e quello che sta succedendo sul campo di battaglia? Grazie.

AMBASCIATORE FELTMAN:   Francesco, grazie per la domanda. E spero di non essere sembrato eccessivamente ottimista. Penso di aver chiarito che ciò che ci preoccupa è che mentre ci sono alcuni progressi nascenti, è altamente a rischio di essere superati dall’escalation militare dalle due parti.

Ma ho fatto una serie di viaggi ad Addis e altrove nella regione. Naturalmente, il Segretario ha contattato telefonicamente i funzionari etiopi. Abbiamo fatto uscire il senatore Coon a marzo. C’è stato un certo numero di impegni degli Stati Uniti con gli etiopi, e quello che percepisco è una volontà molto maggiore di scambiare idee con noi su come mettere insieme i pezzi di un processo di distensione e di cessate il fuoco negoziato. Non c’è più solo un rifiuto di parlare di come ti muoveresti in un processo negoziale. C’è più un senso di realismo che, dopo un anno di questo orrore, potrebbero esserci altri approcci da considerare per raggiungere gli obiettivi.

Quello che trovo interessante è quando parli con le due parti separatamente – e ovviamente, stiamo parlando con loro separatamente, ovviamente – quando parli con le due parti, gli elementi che descrivono come essenziali per arrivare a escalation, cessate il fuoco negoziato si sovrappongono: fine all’istigazione, fine alle operazioni militari offensive, apertura di corridoi umanitari a chiunque – ovunque ce ne siano i bisogni, facendo ritirare il TPLF nel Tigray, a – rimuovere il TPLF dalla designazione terroristica che il parlamento etiope ha posto a posto. Sono disposti a discutere questi problemi ora. Non è lo stesso che dire che stanno andando avanti nel mettere insieme un qualche tipo di programma,ma penso che ci sia il potenziale per il presidente Obasanjo, con il sostegno della comunità internazionale, di prendere questi elementi che entrambe le parti concordano debbano essere parte di un processo politico e iniziare a metterli in sequenza, iniziare a decidere come funziona la reciprocità tra le parti.

Ma ancora una volta, quello che mi preoccupa è che gli sviluppi militari sul campo si stiano muovendo più rapidamente di quanto siamo stati in grado di far muovere il processo diplomatico.

MR PRICE:   Seguiremo la linea di Daphne Psaledakis di Reuters.

OPERATORE:   Daphne, la tua linea è aperta.

DOMANDA:   Oh, scusa. Grazie per averlo fatto. Mi chiedevo se potesse fornire alcuni dettagli sulle stime approssimative del numero di persone detenute in Etiopia, nonché in prima linea. Hai un’idea di dove sia la prima linea ad Afar e ad Amhara?

E se il TPLF può rendere sicura la strada per Gibuti, i convogli di aiuti la scendono? In tal caso, comporterebbe una no-fly zone? Grazie.

AMBASCIATORE FELTMAN:   Grazie, Daphne. Le nostre informazioni sui detenuti non sono affatto – voglio dire, non ci è affatto chiaro quanti siano stati arrestati. Siamo allarmati dal numero di persone che sono state prelevate, dalle segnalazioni di persone che sono state rinchiuse in campi dove il COVID potrebbe essere dilagante, dove hanno – dove non hanno accesso al giusto processo. Ma i numeri semplicemente non li conosciamo.

In termini di linee di battaglia sul terreno, ci sembra che in termini di mosse del TDF/TPLF verso Mile, che è la strada per Gibuti, ci sembra che per qualsiasi ragione abbiano non è avanzato così tanto, che le forze di difesa nazionali etiopi e i loro partner – le milizie regionali e roba del genere – sono stati in grado di arginare più o meno l’avanzata della TDF verso Mile e mantenere aperte le principali strade di accesso tra Gibuti e Addis, mentre sembra che il TDF/TPLF nelle informazioni in nostro possesso sia stato in grado di superare alcune delle linee difensive sulla strada per Addis – la linea difensiva che era Ataye, la linea difensiva a Shewa Robit, giù verso Debre Sina.

Quindi il – per un po’ le linee erano statiche, e poi circa una settimana fa, il TDF/TPLF ha ricominciato a muoversi. E questo ci allarma. Ci allarma per diversi motivi. Ci allarma perché più – più si espande il conflitto militare, più le persone sono colpite. Più il TDF è in grado di avvicinarsi ad Addis, le sue stesse richieste possono aumentare e ciò che si aspetterebbe nel processo negoziale. E voglio chiarire che siamo assolutamente contrari alla TDF che minaccia Addis tagliando la strada per Gibuti o minacciando Addis entrando effettivamente ad Addis.

MR PRICE:   Passiamo alla battuta di Jennifer Hansler della CNN.

OPERATORE:   Jennifer, la tua linea è aperta.

DOMANDA:   Ciao, grazie mille per averlo fatto. Volevo solo confermare che hai incontrato il Primo Ministro Abiy, e ha dato qualche indicazione nel tuo incontro che avrebbe lanciato questa chiamata che sarebbe andato in prima linea per dirigere lo sforzo bellico da lì? L’hai scoraggiato dal fare questo passo? E se questa campagna militare continua a superare gli sforzi diplomatici, gli Stati Uniti sono pronti a intraprendere azioni più punitive, magari sotto il regime delle sanzioni o un altro passo? Grazie.

AMBASCIATORE FELTMAN:   Grazie, Jennifer. Voglio dire, quello che io e il primo ministro abbiamo discusso principalmente è stato come raggiungere i suoi obiettivi attraverso il tavolo dei negoziati piuttosto che sul campo di battaglia militare. Ha – è fiducioso che sarà in grado di respingere la TDF verso nord nel Tigray. Metto in dubbio questa fiducia. Sto solo guardando una mappa su quello che è successo da quando le forze di difesa nazionali etiopiche si sono ritirate dal Tigray alla fine di giugno. Il solo guardare una mappa mi fa dubitare della sua fiducia.

Comunque sia, anche se è vero, quello che stavo cercando di dirgli era che il costo per la stabilità dell’Etiopia, il costo per i civili, la dignità degli etiopi che sono stati danneggiati da questa guerra, i costi sono troppo alti; che si può ottenere la stessa cosa attraverso un processo diplomatico che abbia il sostegno dell’Unione Africana, degli immediati vicini dell’Etiopia e della comunità internazionale; puoi ottenere ciò che dici che stai cercando di ottenere militarmente, ovvero riportare il TDF/TPLF nel Tigray. Questo è ciò di cui abbiamo discusso.

Ma ancora una volta, sono stato incoraggiato dal fatto che fosse disposto a parlarmi in dettaglio di come potrebbe essere un processo diplomatico. Questo non è qualcosa che sarebbe guidato dagli Stati Uniti. Sarebbe qualcosa in cui gli Stati Uniti sarebbero uno dei tanti attori che lo sostengono, sostenendo un processo. Ma allo stesso tempo, ha anche espresso la fiducia che militarmente sarebbe stato in grado di raggiungere i suoi obiettivi, che è – ma no, in termini di ha anticipato la dichiarazione che ha rilasciato ieri, no.

MR PRICE:   Andremo a Rosiland Jordan da Al Jazeera.

OPERATORE:   Per chi era quello di nuovo? Rosiland, sì. La tua linea è aperta. Per favore prosegui.

DOMANDA:   (non udibile) molto per la chiamata. Volevo dare seguito alla chiamata di ieri di un paio di alti funzionari del dipartimento che incoraggiavano fortemente gli americani e i residenti legali a lasciare l’Etiopia il prima possibile. È un consiglio pragmatico dato quanto tenue sono le situazioni politiche e di sicurezza all’interno dell’Etiopia, o è perché c’è un vero timore all’interno del governo degli Stati Uniti che il paese stia per sprofondare nella guerra civile e gli Stati Uniti lo fanno – non sarebbe in grado di aiutare gli americani in quel caso?

AMBASCIATORE FELTMAN:   Grazie per la domanda. Voglio dire, è fondamentalmente un riflesso della realtà che consideriamo il viaggio in Etiopia in questo momento non sicuro a causa del conflitto armato in corso e che la situazione potrebbe – e sottolineo potrebbe – degenerare ulteriormente e causare carenze nella catena di approvvigionamento, interruzioni delle comunicazioni e interruzioni del viaggio.

In questo momento, l’aeroporto di Addis funziona normalmente. Ho volato – come ho detto, sono tornato di notte domenica/lunedì mattina, e c’erano voli vuoti sui – voli vuoti sull’aereo della Ethiopian Airlines su cui mi trovavo. E quindi quello che stiamo dicendo è che, poiché è improbabile che l’ambasciata degli Stati Uniti sia in grado di assistere i cittadini statunitensi in Etiopia con la partenza se le opzioni commerciali non fossero disponibili, prendi i posti disponibili sui voli commerciali ora poiché non possiamo prevedere se la domanda finirebbe per superare la capacità.

MR PRICE:   Andremo da Ali Rogan di PBS NewsHour.

OPERATORE:   Ali, la tua linea è aperta.

DOMANDA:   Ciao. Grazie mille per aver effettuato la chiamata. Ho una domanda molto specifica riguardo ai rapporti dal Kenya secondo cui un uomo d’affari del Tigray è stato rapito. C’è stata una campagna sui social media che sembra collegare il suo rapimento al governo di Abiy, quindi volevo sapere se hai qualche commento su questo particolare rapimento. E in generale, è preoccupato per altri casi di individui che sono discendenti del Tigray o che sono detenuti al di fuori dell’Etiopia?

AMBASCIATORE FELTMAN:   Non l’avevo sentito – non avevo sentito quel rapporto, ad essere onesti, quindi dovremo esaminarlo. Voglio dire, ciò che ci preoccupa sono i livelli di incitamento da parte dei vari attori o coloro che sostengono i vari attori in questa lotta, l’incitamento contro i Tigrini, l’incitamento al Tigrino contro gli altri, la possibilità della violenza di Amhara-Oromo, i due maggiori gruppi etnici.

E abbiamo davvero chiesto a tutte le parti di ridurre l’incitamento che sta in qualche modo esacerbando gli aspetti etnici di questo conflitto. E come ho detto prima, siamo allarmati dal rastrellamento, quello che sembra essere un rastrellamento sistematico, di tigrini ad Addis e perquisizioni casa per casa alla ricerca di tigrini ad Addis. È tempo di ridurre l’incitamento e rimboccarsi le maniche e lavorare sulla diplomazia piuttosto che cercare di esacerbare il conflitto attraverso la polarizzazione etnica.

MR PRICE:   Andremo da Nick Wadhams di Bloomberg.

OPERATORE:   Nick, la tua linea è aperta.

DOMANDA:   Ciao, grazie mille. Ambasciatore Feltman, volevo solo cercare di chiarire una cosa, perché all’inizio hai detto essenzialmente che vedi dei progressi nel far muovere le parti da un processo politico-militare, ma tutto quello che hai detto da quel commento iniziale sembra andare esattamente il contrario. Quindi potresti elaborare un po’ di più su quali segnali positivi effettivamente vedi che ti fanno pensare che entrambe le parti vogliano passare a un processo politico? Perché la tua descrizione della conversazione che stai avendo con la leadership etiope suggerisce che non hanno alcun desiderio o hanno mostrato alcuna indicazione che sarebbero disposti a farlo.

AMBASCIATORE FELTMAN:   Come ho detto, cosa c’è di diverso, cosa è – sono andato in Etiopia e ho avuto diverse conversazioni con le stesse persone. Abbiamo incontrato – abbiamo incontrato i leader del TPLF a Nairobi e discusso con loro altrove. E ciò che è cambiato è la volontà di impegnarsi.

Ora, questo è ancora – l’ho messo nella premediazione o nella parte di discussione intellettuale. Non voglio sopravvalutare il caso. Questo non è il – che non c’è alcun segno che ci sarebbero colloqui diretti all’orizzonte tra le due parti, e non è nemmeno necessario, francamente.

Come sai, sono stato alle Nazioni Unite per sei anni e ho imparato che c’è tutto un altro – un sacco di modi diversi di avere processi politici. Non devi andare al Palazzo delle Nazioni a Ginevra con riflettori internazionali e giornalisti e un sacco di trambusto per poter avere – avere processi avanti e indietro. Guarda come è iniziato il processo di pace in Colombia quando i rappresentanti delle FARC e i rappresentanti del governo della Colombia hanno avuto colloqui di prossimità tramite alcuni intermediari all’Avana prima che passassero ai colloqui diretti.

Ci sono molti modi diversi in cui puoi portare avanti un processo di pace che sia discreto, e questo è il genere di cose di cui le due parti stanno parlando ora, che c’è un – sarebbe politicamente costoso per il governo dell’Etiopia in questo momento sedersi giù con i leader del TPLF dall’altra parte del tavolo quando parti di Amhara e Afar, i componenti del governo, sono sotto occupazione. Non devono.

E il fatto che ci parlassero di come i processi avrebbero potuto funzionare politicamente per loro ho trovato incoraggiante. Non era possibile qualche settimana fa. Il fatto che entrambe le parti ci parlassero degli elementi che si aspetterebbero di vedere sul tavolo se fossero in una conversazione attiva di prossimità mi ha incoraggiato, il genere di cose che ho detto prima. Ho trovato incoraggiante il fatto che il – che quello che hanno – che ciò che entrambe le parti hanno definito come i loro obiettivi primari possa essere reso compatibile.

Now, I don’t want to overstate this case.  What I want to say is that we are using our diplomatic channels along with the political support of the neighbors, of the African Union, of the international community more generally, to try to encourage this.  I mean, what I would say that what you’re seeing now is that the two sides are starting to think about whether or not they can really achieve their goals only on the battlefield.

When we talk – there’s politics on both sides.  When we talk with the Tigrayan leaders, there are some who recognize that entering Addis could be catastrophic for themselves and catastrophic for the country, and they don’t want to be responsible for the collapse of Ethiopia.  But they do want to see the siege that’s been imposed on Tigray since the end of June lifted.

So are there ways that they can get the humanitarian relief that they need that would strengthen the more moderate voices inside the Tigrayan camp to refute this idea that they need to move – try to move on to Addis?  These are the sorts of things that we’re trying to encourage now.  There was a little bit of humanitarian relief that we believe reached Tigray today, but not nearly enough to be able to strengthen those voices inside the Tigrayan leadership that, as we would think, as we believe, moving on Addis is just unacceptable and catastrophic.

Quindi in questo momento, entrambe le parti stanno ancora perseguendo opzioni militari, ma sono anche impegnate nell’idea che potrebbero esserci altri modi per perseguire i loro obiettivi. Questo è – e sono impegnati non solo con noi ma con altri. Ed è quello che trovo, ancora una volta, marginalmente incoraggiante, ma non voglio sopravvalutare il caso.

MR PRICE:   Tempo per un paio di domande finali. Andremo da Simon Ateba di Today News Africa.

OPERATORE:  Simon, la tua linea è aperta.

DOMANDA:  Sì, grazie per averlo fatto. È Simon Ateba di Today News Africa a Washington. Sulla richiesta dell’amministrazione ai cittadini statunitensi di lasciare l’Etiopia ora mentre i voli commerciali rimangono disponibili, secondo la sua valutazione, quanto tempo hanno ancora? Devono partire adesso, questo mese, questa settimana? E sul cittadino americano detenuto in Etiopia, quanti sono attualmente detenuti, cittadino statunitense? Grazie.

AMBASCIATORE FELTMAN:  Stiamo esortando e abbiamo esortato i cittadini statunitensi in Etiopia a partire ora. Come ho detto, ora ci sono opzioni disponibili in commercio. E l’ambasciata degli Stati Uniti ha dato questo messaggio ogni giorno ai cittadini statunitensi dall’inizio di novembre. Quindi è semplicemente un riflesso del fatto che la situazione sul campo sta cambiando, che è improbabile che l’ambasciata degli Stati Uniti assista i cittadini statunitensi in Etiopia con la partenza se le opzioni commerciali non fossero disponibili. E quindi ora è il momento per loro di andarsene.

Ogni volta che abbiamo informazioni su cittadini statunitensi detenuti, l’ambasciata chiede loro l’accesso consolare in modo da poter svolgere i servizi consolari che sono una parte così importante della nostra presenza diplomatica all’estero. C’è ovviamente una grande comunità etiope americana in Etiopia come, ovviamente, c’è una grande comunità etiope americana che ha arricchito gli Stati Uniti da questa parte dell’Atlantico.

MR PRICE:  Andremo da un Pearl Matibe.

OPERATORE:  Pearl, la tua linea è aperta.

DOMANDA:  Grazie mille. Buongiorno, Ambasciatore Feltman, e grazie per la sua disponibilità. Ambasciatore Feltman, ho qui una domanda in tre parti per lei. Nel 1991 Mengistu Haile Mariam fuggì dall’Etiopia e ottenne asilo in Zimbabwe. Ora è un ospite ufficiale dello Zimbabwe, come lo era sotto Mugabe – è sotto l’attuale presidente Emmerson Mnangagwa – e ha incolpato l’Unione Sovietica Mikhail Gorbachev per le sue politiche e la fine del suo regime. Dalla tua valutazione, chi credi che il primo ministro Abiy incolpa per questa crisi? Le foto sono circolate mentre era molto amichevole con il presidente Uhuru Kenyatta. Vede nella sua valutazione qualche indicazione che Abiy possa fare piani privati ​​per chiedere asilo ad alcuni leader del continente?

E volevo anche solo dire che apprezzo il fatto che tu condivida i tuoi sforzi diplomatici, ma potrebbe essere che sei sopraffatto dagli eventi sul campo. Quindi vorrei insistere ulteriormente: potresti essere più preciso su cosa esattamente ti sta dimostrando che tu – su ciò che sta accadendo sul campo – cosa è successo più velocemente, e perché la diplomazia non sta accadendo più velocemente? Cosa servirebbe per accelerare lo sforzo diplomatico? Qual è il – quali sono le barriere? Quali sono gli ostacoli? Aiutare il mio pubblico a capire perché la diplomazia non si sta muovendo più velocemente?

E se dici di aver parlato con Abiy martedì, siamo a pochi giorni dal successo dello sforzo diplomatico? Mancano settimane all’assedio di Addis? Quanto siamo lontani da entrambi i binari? Grazie mille, Ambasciatore Feltman, per tutte le tue condivisioni.

AMBASCIATORE FELTMAN: C’è  un elenco piuttosto ampio di domande, Pearl. Voglio dire, prima di tutto, lasciatemi – avete sollevato il 1991. E questo è un messaggio che abbiamo detto ai leader del Tigray, al TPLF, ai leader del TDF: che devono ricordare che questo non è il 1991. Nel 1991, come sapete, il TPLF ha condotto un ingresso popolare ad Addis con la caduta del regime di Mengistu. Il TPLF incontrerebbe un’ostilità implacabile se entrasse oggi ad Addis. Questo non è lo stesso del 1991 e crediamo che i leader del Tigray lo capiscano.

Per quanto riguarda il Primo Ministro Abiy, io – di nuovo, ho parlato con lui ripetutamente nei nostri incontri nel corso dei mesi da quando ho avuto l’onore di servire questa amministrazione in questa veste. Ed è molto preoccupato che gli Stati Uniti e altri non gli abbiano attribuito adeguatamente il merito per cose come il cessate il fuoco umanitario unilaterale del 28 giugno, o attribuito correttamente la colpa di ciò che è successo a novembre con l’assalto al Comando Nord. Ma c’è una narrativa più ampia che voglio davvero confutare, ovvero che in qualche modo gli Stati Uniti hanno nostalgia del ritorno al governo del TPLF, del ritorno di quel regime EPRDF, dominato dal TPLF, che è stato sotto Meles Zenawi per 27 anni.

Non è quello che stiamo cercando qui. Non ci schieriamo in questo conflitto. Non stiamo cercando di far pendere la bilancia a favore del TPLF. È emerso il primo ministro Abiy: il suo partito è emerso con successo nelle elezioni che si sono svolte a giugno e in altre elezioni a settembre per altri distretti. Ha un parlamento che lo sostiene. Qualunque siano le imperfezioni nelle elezioni, penso che esse – in generale, la sua presidenza rifletta un mandato popolare che riconosciamo. E quindi l’idea che ci stiamo schierando per conto del TPLF è pura fantasia, ma persiste.

Hai citato il presidente Kenyatta del Kenya. Il presidente Kenyatta è molto preoccupato per la stabilità in Etiopia. Condivide la nostra stessa preoccupazione per la stabilità complessiva dell’Etiopia, ma la condivide come vicino. Quindi penso che stia giocando un ruolo estremamente importante nel poter parlare con il Primo Ministro Abiy, una sorta di peer-to-peer, della necessità di stabilità nel Corno d’Africa con la stabilità nel Corno d’Africa che non è possibile se c’è destabilizzazione in Etiopia.

L’ostacolo principale per passare con decisione a un percorso negoziale diplomatico non sono gli Stati Uniti; non è l’Unione Africana; non è la comunità internazionale. È la volontà politica dei partiti stessi. Si potrebbe pensare che a questo punto, data la sofferenza, data la perdita di dignità di troppi etiopi e del nord dell’Etiopia, le due parti riconoscano che il costo di continuare questo conflitto militarmente è troppo alto per l’Etiopia. E questo è il caso che stiamo cercando di fare. Ma alla fine, dovranno raccogliere la volontà politica.

E come ho detto, sono stato incoraggiato dal fatto che almeno ora sono disposti a parlare con noi, a parlare con il presidente Obasanjo, a parlare con altri degli elementi che riterrebbero essenziali per arrivare alla riduzione dell’escalation e al cessate il fuoco negoziato. Il – Penso che la tragedia sia, la tristezza è che entrambe le parti hanno in mente lo stesso tipo di elementi. Possono avere opinioni diverse sulla sequenza – chi va per primo, fino a che punto si ritira il TPLF prima che succeda qualcosa da parte del governo, eccetera, eccetera – ma gli elementi sono d’accordo. Gli obiettivi primari, come ho detto prima, di ciascuna parte non sono tra loro inconciliabili. Quindi hanno solo bisogno di raccogliere la volontà politica per passare dall’esercito al – ai negoziati. E non siamo gli unici a incoraggiarli a farlo, ma non possiamo costringerli al tavolo.

MR PRICE:   Prendiamo un’ultima domanda da Conor Finnegan della ABC.

OPERATORE:   E Conor, la tua linea è aperta.

DOMANDA:   Ehi. Grazie, ambasciatore. Volevo solo seguire il blocco del Tigray. Lei ha parlato della piccola quantità di aiuti che è riuscita a entrare nella regione. Lo prendi come una specie di primo gesto qui? Ti aspetti di più nei prossimi giorni? E lei ha detto che il primo ministro sembrava aperto ad altri mezzi per raggiungere i suoi obiettivi, ma ha avuto la sensazione che sarebbe disposto a porre fine al blocco, che comprende la situazione sul campo, invece di continuare a negare realtà?

AMBASCIATORE FELTMAN:   Il – voglio dire, dovrei dire che l’aiuto che abbiamo capito – capisco arrivato a Mekelle e Tigray oggi è stato abbastanza modesto, quindi non voglio – speriamo sia l’inizio di un’assistenza sostenuta e ampliata, perché l’importo di assistenza che ha raggiunto il Tigray dall’inizio di luglio è qualcosa come il 12 per cento dei bisogni che avrebbero dovuto raggiungere il Tigray. Ma voglio anche notare che ci sono bisogni anche in Afar e Amhara, nelle aree che ora occupa la TDF, dove ci sono civili sotto l’occupazione TDF al di fuori del Tigray.

Quindi il nostro obiettivo è essere in grado di fornire assistenza ovunque sia necessaria in prima linea militare. E questa è stata la conversazione che abbiamo avuto con i leader del TDF/TPLF e con il governo dell’Etiopia, è che abbiamo bisogno di trovare meccanismi, canali, corridoi per raggiungere il – per far sì che l’assistenza raggiunga i bisognosi ovunque si trovino. essere in Etiopia. E penso che ci sia – di nuovo, c’è una maggiore comprensione. Voglio dire, non sono più solo i Tigrini a soffrire di privazioni in questo conflitto che hai – come ho detto, ora hai persone ad Amhara e Afar, quindi c’è un bisogno collettivo di assistenza per fluire. E abbiamo esaminato diversi modi con il governo, con l’ONU, di come lo faresti.

Ma in termini di Tigray stesso, le restrizioni sono in gran parte imposte dal governo e ci sono livelli di restrizioni. Abbiamo questo – ho la sensazione che ci sia una serietà da parte del governo di iniziare a eliminare alcune delle restrizioni che sono state messe in atto da giugno. Ma non sono nemmeno sicuro che il governo riconosca quanti livelli di restrizioni sono stati imposti da giugno e quanto sarà difficile ricomporre tutto questo.

L’altra cosa è l’assedio commerciale del Tigray, che i servizi bancari, le utenze, l’elettricità, le telecomunicazioni, eccetera sono stati tagliati anche dalla fine di giugno, e le forniture di carburante, eccetera. E il semplice fatto che i camion portino il cibo a Mekelle non sarà sufficiente per soddisfare le esigenze. Ci devono essere contanti, telecomunicazioni, carburante, eccetera per poterlo fare. Ed è ancora una lotta, anche se c’è una dichiarata volontà del governo di lavorare con noi per rilasciarlo.

Lo vediamo come essenziale. È essenziale non solo salvare la vita delle persone ovunque si trovino i bisogni delle persone, ma è essenziale per sostenere l’argomento il più forte possibile con i leader del Tigray che non possono entrare ad Addis con il pretesto di cercare di rompere l’assedio umanitario, che ci sono altri modi per raggiungere questi obiettivi senza far precipitare Addis in una situazione di bagno di sangue o nel caos.

MR PRICE:   Grazie mille, inviato speciale Feltman. Grazie a tutti per esservi sintonizzati. Ancora una volta, questa chiamata è stata registrata, attribuibile all’inviato speciale. L’embargo è ora revocato e non vediamo l’ora di parlare con molti di voi molto presto. Grazie, tutti, molto.


FONTE: https://www.state.gov/briefing-with-u-s-special-envoy-for-the-horn-of-africa-ambassador-jeffrey-feltman-on-the-ongoing-situation-in-ethiopia/

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