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L’Etiopia Espelle il Giornalista del New York Times

Il governo non ha fornito spiegazioni per l’espulsione del giornalista, Simon Marks, che aveva ampiamente riferito sulla guerra e sulle violazioni dei diritti umani nella regione del Tigray.

L’Etiopia giovedì ha espulso un giornalista irlandese che lavorava per il New York Times, infliggendo un nuovo colpo alla libertà di stampa in un paese mentre il governo combatte una dura guerra nella regione settentrionale del Tigray.

Etiopia - Premier Abiy Ahmed
Etiopia – Premier Abiy Ahmed

L’espulsione del giornalista, Simon Marks, arriva un mese prima delle tanto ritardate elezioni parlamentari in Etiopia che dovrebbero consolidare l’autorità del combattuto primo ministro del paese, Abiy Ahmed, che ha vinto il Premio Nobel per la pace nel 2019.

Il signor Marks aveva ampiamente riferito sulla guerra nel Tigray, dove ci sono resoconti diffusi che l’esercito etiope ei suoi alleati eritrei e miliziani stanno commettendo atrocità, inclusi massacri e aggressioni sessuali.

Giovedì, i funzionari etiopi hanno convocato il signor Marks a un incontro nella capitale, Addis Abeba. Le sue credenziali per la stampa erano già state cancellate da marzo, un giorno dopo essere tornato da un viaggio di cronaca approvato nel Tigray. I funzionari lo hanno arrestato e portato all’aeroporto della città, dove è stato trattenuto per otto ore prima di essere espulso su un volo partito intorno alle 12:30 ora locale di venerdì.

I funzionari non hanno specificato perché stavano deportando il giornalista, il cui permesso di soggiorno era valido fino a ottobre, dicendo solo che si trattava di una “decisione del governo”. Billene Seyoum, una portavoce del signor Abiy, ha sottoposto le domande alle autorità per l’immigrazione del paese.

I gruppi per la libertà di stampa hanno affermato che l’espulsione è stata un’ulteriore erosione della libertà di espressione a seguito di una campagna di arresti e intimidazioni, per lo più diretta ai giornalisti etiopi, dallo scoppio della guerra nel Tigray a novembre.

“È allarmante che il governo dell’Etiopia abbia trattato il giornalista, Simon Marks, come un criminale, espellendolo dal paese senza nemmeno lasciarlo tornare a casa a prendere un cambio di vestiti o il suo passaporto”, ha detto Michael Slackman, assistente del The Times redattore per international.

“I giornalisti sono diventati il ​​bersaglio di leader autoritari di tutto il mondo che vogliono operare nell’ombra e sfuggire alla responsabilità per le loro azioni”, ha aggiunto Slackman. “Con la credibilità di un’imminente elezione nazionale in gioco, chiediamo ai leader dell’Etiopia di invertire i suoi sforzi per imbavagliare una stampa indipendente”.

Negli ultimi giorni, alcuni dei più eminenti sostenitori del signor Abiy hanno chiesto manifestazioni per respingere le critiche sulla gestione dell’Etiopia della guerra nel Tigray e contro quella che descrivono come una campagna di ingerenza straniera concertata.

In una conferenza stampa, Andargachew Tsege, un uomo d’affari e consigliere del signor Abiy, ha esortato gli etiopi a radunarsi venerdì fuori dalle ambasciate straniere ad Addis Abeba, in particolare negli Stati Uniti.

“Non dovremmo esitare a bruciare la bandiera degli Stati Uniti davanti alla loro ambasciata”, ha detto . “Dobbiamo uscire in milioni.”

Rispondendo a quella chiamata, l’ambasciata degli Stati Uniti ha detto che venerdì chiuderà i suoi uffici consolari in Etiopia e ha consigliato ai cittadini americani di “stare lontani dall’ambasciata”.

La guerra nel Tigray è scoppiata il 4 novembre, quando il signor Abiy ha lanciato una campagna militare contro il Fronte di liberazione popolare del Tigray, il partito al governo regionale che aveva sfidato la sua autorità e, ha detto, ha attaccato una base militare federale.

Ma le promesse del signor Abiy di una campagna rapida e incruenta sono state rapidamente frustrate e la guerra ha generato una serie di rapporti di orribili abusi sul campo di battaglia che hanno lasciato a brandelli la reputazione globale del signor Abiy come pacificatore.

Le accuse più gravi sono state mosse contro i due maggiori alleati del governo nel Tigray, le milizie di etnia amhara e le truppe eritree. A marzo, sotto un’intensa pressione internazionale, il signor Abiy ha promesso che gli eritrei sarebbero stati rimandati a casa .

Ma in una dichiarazione di sabato, il segretario di Stato Antony J. Blinken ha detto che non c’era alcun segno che gli eritrei se ne fossero andati. Invece, dicono i diplomatici, alcuni soldati eritrei hanno indossato uniformi etiopi e hanno continuato a commettere abusi.

Una crescente crisi umanitaria ha aggravato l’allarme internazionale. Gli operatori umanitari dicono che 5,2 milioni di persone hanno urgente bisogno di aiuti umanitari nel Tigray. Lunedì, un sistema di allarme carestia gestito dagli americani ha avvertito che circa metà della regione era entrata nella Fase 4, un passo prima di una carestia in piena regola.

Tigray - fame come arma da guerra - malnutrizione sui bambini
Tigray – fame come arma da guerra – malnutrizione sui bambini

Gli operatori umanitari dicono che la situazione è disastrosa perché i combattimenti diffusi hanno impedito agli agricoltori di piantare i raccolti questa primavera. Senza aiuti umanitari su larga scala, avvertono, alcune parti del Tigray saranno piombate nella carestia entro settembre.

Ma le restrizioni del governo hanno impedito agli operatori umanitari di raggiungere molte parti del Tigray più colpite e l’insicurezza è diffusa. Da novembre sette funzionari umanitari sono stati uccisi nel Tigray.

In una dichiarazione di giovedì , l’ambasciata degli Stati Uniti ha annunciato che un dipendente di un gruppo locale che lavora con USAID è stato ucciso da soldati etiopi ed eritrei il 28 aprile a Kola Tembien, nel Tigray centrale.

Secondo i testimoni, l’ambasciata ha detto: “Si è chiaramente identificato come un operatore umanitario e ha supplicato per la sua vita prima di essere ucciso da attori militari”.

Anche i giornalisti sono stati attaccati. Almeno 10 giornalisti etiopi sono stati arrestati da novembre e molti sono stati impiegati da agenzie di stampa internazionali tra cui BBC, Reuters e Los Angeles Times, secondo i gruppi per la libertà dei media. Almeno un giornalista etiope è fuggito dal Paese.

Marks lavora in Etiopia dal 2019, e scrive per il New York Times e altri punti vendita. Il 7 maggio, i funzionari etiopi hanno confermato che il suo accreditamento era stato annullato, citando “notizie false”, e hanno detto che non avrebbero preso in considerazione la possibilità di ripristinarlo fino a ottobre.

Il signor Marks ha detto che i funzionari gli hanno detto in privato che la copertura del Times sull’Etiopia aveva “causato un’enorme pressione diplomatica” e che la decisione di cancellare le sue credenziali di stampa era arrivata da alti funzionari del governo.

L’Etiopia ha avuto una lunga storia di restrizioni sui mezzi di informazione sotto il governo dominato dal TPLF – Fronte di liberazione popolare del Tigray che ha guidato il paese dal 1991 al 2018. Quando il signor Abiy è salito al potere, ha vinto elogi per aver rilasciato prigionieri politici e permesso alla stampa di farlo operare più liberamente.

L’espulsione del signor Marks, combinata con le misure rivolte ai giornalisti etiopi, suggerisce che il paese sta “tornando alle sue vecchie cattive abitudini”, ha detto Arnaud Froger, capo del desk Africa di Reporter Senza Frontiere.

“Le libertà di cui godono i punti vendita stranieri da quando il signor Abiy è salito al potere stanno volgendo al termine”, ha detto.

“Quando prendono di mira un giornalista straniero, soprattutto per una pubblicazione importante, è un messaggio molto agghiacciante anche per i giornalisti locali. Significa che chiunque può essere preso di mira. “

FONTE: https://www.nytimes.com/2021/05/20/world/africa/ethiopia-new-york-times-simon-marks.html

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